Flossen: hoe belangrijk is het nu echt?

Flossen: hoe belangrijk is het nu echt?
Getty Images

Sinds jaar en dag flossen we plichtsbewust tussen elke kies, hoek- of snijtand op uitdrukkelijk bevel van de tandarts. Nochtans werd het belang ervan de afgelopen jaren sterk in twijfel getrokken. Hoe moet het nu verder met de flinterdunne draad?

To floss or not to floss?

Tandartsen waarschuwen ons al jaren: met alleen tandenpoetsen geraak je er niet. De moeilijk bereikbare plekjes tussen je tanden worden amper gereinigd met een tandenborstel. Flossen is dus de boodschap, niet? Het wijdverspreide advies om dagelijks te flossen werd een tijdje geleden echter betwijfeld door experts uit diverse hoeken. Zo schrapte de Amerikaanse overheid flossen van de lijst aanbevelingen voor een goede mondhygiëne, wegens te weinig wetenschappelijk bewijs. Bepaalde studies gaan nog een stapje verder en stelden de flossdraad zelfs verantwoordelijk voor tandbederf.

Hoe komt het dan dat flossen al die jaren steevast werd aanbevolen? Eigenlijk gaat de boodschap vooral over interdentale hygiëne, de reiniging van de ruimte tussen de tanden. Je gebit reinigen zorgt er onbetwistbaar voor dat tandplak, de oorzaak van gaatjes en tandvleesproblemen, wordt verwijderd. De tanden aan alle zijdes, dus ook interdentaal, reinigen maakt in dat opzicht dus gewoon deel uit van het integrale poetsritueel.

De techniek is cruciaal

De Vlaamse Beroepsvereniging Tandartsen (VBT) reageert bezorgd op het ongenuanceerde beeld van flossen als tijdsverlies. Net omdat er amper kwalitatief langetermijnonderzoek over het thema bestaat, blijft de flosspraktijk best onderdeel van de dagelijkse mondhygiëne.

Heel wat tandartsen beweren bovendien flossers van niet-flossers te kunnen onderscheiden door één blik in de mond. Tandartsen lijken het belang van flossen dus toch proefondervindelijk te bevestigen. Het belang van correct flossen, welteverstaan, want de effectiviteit blijkt sterk verbonden met een goede flosstechniek.

Wild tekeergaan met de gebitsdraad kan je tanden, tandvlees of vulmateriaal namelijk schaden en op die manier juist infecties veroorzaken. Het gebruik van de flossdraad, liefst met een laagje was, vraagt dus enige training en instructie. Vraag je tandarts om advies, bekijk één van de vele online instructiefilmpjes of, nog beter: kies voor ander flossmateriaal!

Alternatief flossmateriaal

Hoe doe je dat dan, een grondige interdentale reiniging? Door gebruik te maken van zogenaamde ‘ragers’ of interdentale borsteltjes. Ze staan volgens onderzoek met stip op nummer 1 als beste keuze voor interdentale reiniging.

De flexibele borsteltjes zijn verkrijgbaar in verschillende soorten en maten, perfect voor elk kiertje tussen kies, snij- of hoektand. Bovendien zijn de borsteltjes herbruikbaar als je ze naderhand goed afspoelt met water. Het gebruik is simpel: kies een gepaste borsteldikte afhankelijk van de ruimte tussen je tanden en borstelen maar! Enige voorzichtigheid blijft geboden, want door de metalen kern zou ook de rager je tandvlees kunnen beschadigen.

Als jouw tanden zo kort bij elkaar staan dat er geen borstel langsheen te rijgen valt, kun je ook de elektrische interdentale borstel en lucht- of waterflosser ter hand nemen. Met behulp van water- of luchtdruk verwijderen die de vuilrestjes van tussen de tanden. Jammer genoeg scoren deze technieken wel minder op de effectiviteitsschaal.

Zet je tanden in een effectief flossritueel!

Ook al duiken her en der studies op die het nut van de flossen ter discussie stellen, de flosspraktijk wordt nog steeds aangemoedigd door experts. De ruimte tussen de tanden moet hoe dan ook frequent gereinigd worden zodat er geen etensresten en bacteriën achterblijven. Interdentale reinigen kan op eender welk moment, maar best voor het slapengaan zodat bacteriën niet profiteren van een dalende speekseltoevoer.

Jouw toolkit bestaat best uit een reeks interdentale borsteltjes van verschillend formaat en, voor wie het niet anders kan, ook de gekende flossdraad. Onder het motto ‘better safe than sorry’ haal je dus liever de zijdedraad (met enige voorzichtigheid) toch doorheen jouw gebit, dan flossen uit je badkamer te bannen!

Bron: VBT, tandarts.be, en News in Health

Meer tips om je tanden in te zetten:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)