Kidskwesties: “Mijn zoon van negen roept nu al dat ik een zeur ben. Wat als hij puber wordt?”

Kinderpsychiater Lieve Swinnen beantwoordt voor Libelle vragen die elke moeder zich vroeg of laat weleens stelt. Deze week…

“Ik heb een drukke job en weinig tijd. Als ik mijn zoon van negen vraag om op te ruimen, roept hij dat ik een zeur ben. Als hij nu al zulke dingen naar mijn hoofd slingert, wat wordt dat dan als hij een puber is?” Lies (35)

Lieve Swinnen: “Eerst even dit: álle moeders zeuren, ik dus ook. We moeten nu eenmaal vaak dingen eindeloos herhalen. Maar dat wil je natuurlijk niet horen als je je zoon vraagt om een klusje te doen. Misschien was hij net met iets anders belangrijks bezig? Opruimen zal niet bovenaan zijn prioriteitenlijstje staan. Het is ook perfect mogelijk dat je zoon wél uitkeek naar je thuiskomst, maar iets anders voor ogen had dan te moeten opruimen. Misschien wilde hij zijn verhaal kwijt over een moeilijk of blij moment op school, een geslaagde toets of zorgen om een overhoring de volgende dag…

Als de goed-gevoel-momenten tussen jullie schaars worden omdat er te veel gestuurd – ‘gezeurd’ – wordt om alles rond te krijgen, verwacht je kind op den duur niets anders meer. Elke boodschap lokt dan irritatie uit. Dan wordt het hoog tijd om op de rem te gaan staan! Een stappenplan.”

1. Pak dat spitsuur aan

“Het drukste moment in een gezin situeert zich van vijf tot zeven uur ’s avonds. Iedereen komt thuis en er moet nog van alles gebeuren: eten maken, huiswerk, hobby’s… Gun jezelf (en de anderen) daarom bij thuiskomst een kwartiertje nietsdoen. Voor de een is het zalig om de verhalen van de huisgenoten te horen, de ander wil even gewoon met rust gelaten worden. Kinderen die erg actief zijn, beleven na schooltijd vaak hun top. Plan voor hen een buitenmoment, óók als het regent. Door even te voetballen, rennen of steppen kunnen ze al hun overtollige energie kwijt.”

2. Geef ieder z’n taak

“Uiteraard mag je je kinderen gerust om hulp vragen in het huishouden. Ze raken niet overbelast omdat ze de tafel moeten afruimen, hun eigen kamer poetsen of de tuin mee onderhouden. Wat je beter níét doet, is verwachten dat kinderen taken uit zichzelf doen, en dan liefst op het moment dat jij dat verkiest én dan ook nog met een vrolijk gezicht. Huishoudelijke klussen zijn immers geen prioriteit voor je zoon of dochter, integendeel, ze zouden het waarschijnlijk liever niet doen waardoor uitstellen en/of vergeten eerder regel dan uitzondering zijn. Wat kan helpen: geef ieder kind een vaste taak. Als iemand de tafel klaarzet, een ander afruimt en iemand zorgt dat fietsen en speelgoed op hun plek staan, dan lukt het wellicht om samen nog wat televisie te kijken.”

3. Stop met zaken die niet helpen

“Tegen je kinderen schreeuwen, zeuren over rondslingerend speelgoed en het nadien toch zelf opruimen, je zoon waarschuwen dat hij zonder diploma’s nergens komt in het leven… We weten heel goed dat sommige zaken nog nooit effect hebben gehad en toch hebben we de neiging om steeds weer hetzelfde te herhalen. Stop met wat niet helpt en steek je energie in positieve zaken.”

4. Leef in het hier en nu

“Je zorgen maken over de puberteit die eraan komt? Je kunt de problemen van de toekomst nu niet oplossen. Je kunt wel werken aan gedrag hier en nu, en daarmee je kind de juiste attitudes aanleren. En ja, dat kost tijd. Bekijk daarom ook je eigen prioriteitenlijstje even: hard werken is oké, maar vergeet niet om ook je kinderen op de eerste plaats te zetten!”

LIEVE SWINNEN • getrouwd met Ignace en mama van drie volwassen zonen • houdt van zwemmen, wandelen, lezen en Candy Crush • grote fan van Justine Henin (nog steeds)
• karakter: druk en impulsief • heeft haar eigen praktijk, De Hoeksteen.

Ook interessant:

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)