Uitstap van de week: fietsen in het spoor van Eddy Merckx

Uitstap van de week: fietsen in het spoor van Eddy Merckx
© Lander Loeckx

Elke week stellen we je afwisselend een wandeling en een fietstocht voor, helemaal afgestemd op het seizoen. Deze week: de fietsroute Eddy Merckx in zijn eigen Vlaams-Brabantse geboortestreek.

Kuitenbijters rond Meensel-Kiezegem

Dat de geboortestreek van Eddy Merckx haar beroemdste telg eert met een fietsroute, ligt voor de hand. Dat het traject een paar stevige kuitenbijters bevat, spreekt ook vanzelf. Een kleine bedenking vooraf: op het Wagenhuis van het kasteel van Horst na, passeer je onderweg niet zoveel horecazaken. Zorg ervoor dat je minstens wat drank meeneemt, en trek zeker voldoende tijd uit voor de uitstap. Er is trouwens ook een kortere versie (30 km) van deze uitstap, hieronder vind je de knooppuntenroute daarvoor.

En… trappen maar!

Het Hageland in het oosten van Vlaams-Brabant is nog heel landelijk. Behalve een stukje langs de autoweg, is het traject bijzonder rustig, met kleine dorpjes en veel groen. De late zomer is een perfecte periode om deze route uit te proberen. Je start in Meensel, waar je het gloednieuwe vredesmuseum M.-K. 44 kunt bezoeken, 75 jaar na gruwelijke oorlogsfeiten die zowat elk gezin hier hebben getroffen. Wat later zoef je ook voorbij het monument voor Eddy Merckx.

Het kasteel van Horst, beter bekend als de ‘burcht van de Rode Ridder’. (c) Lander Loeckx

In Sint-Pieters-Rode passeer je het kasteel van Horst, indertijd door Willy Vandersteen uitgekozen als de burcht van de Rode Ridder. In het Wagenhuis kun je eten en drinken, maar kijk zeker naar de openingsuren als je dat zou willen. Het domein rond deze waterburcht is beperkt toegankelijk, een wandelingetje rond de vijver levert je wel een perfect beeld op van het kasteel met zijn middeleeuwse toren en mooie vijver.

Verder gaat het richting Walenbos, een nog vrij jong, wild natuurgebied, het grootste elzenbroekbos van Vlaanderen. Een beetje verder noordelijk kom je aan de bovengrens van het Hageland, waar de E314 loopt. Weidse velden hier, en midden in zo’n veld de beroemde Vlooybergtoren, een trap naar de hemel in de roestbruine kleur van de typische ijzerzandsteen uit de streek. Het monument werd op een bepaald ogenblik in brand gestoken door vandalen, maar is nu weer het perfecte uitkijkpunt. Zeker een stop waard.

De Vlooybergtoren, 11 m hoog en 20 m lang. (c) Lander Loeckx

Langs het hele traject, ook op het laatste stuk terug richting Boerenhof, kom je niet alleen de klassieke fruitboomgaarden tegen, maar ook wijngaarden. De op het zuiden gerichte, ijzerhoudende hellingen zijn immers perfect geschikt voor wijnranken. Op dit ogenblik zijn trossen nog net niet klaar voor de oogst. Als je die wil meemaken, is het wachten tot begin oktober.

Fietsen langs Hagelandse wijngaarden. (c) Lander Loeckx

Informatie over alle fietsmogelijkheden in Vlaams-Brabant, met de mooiste routes, een online routeplanner, adressen voor fietsverhuur en nog veel meer vind je hier.

Praktisch: fietsen rond Meensel-Kiezegem

  • Vertrekpunt: Wielercafé Boerenhof, Binkomstraat 12, 3391 Meensel-Kiezegem (Tielt-Winge)
  • Afstand: 70 km
  • Periode: permanent
  • Traject: het traject is duidelijk aangegeven met eigen borden. Er is ook een kortere route van 30 km. Volg dan de knooppunten 77 – 23 – 96 – 97 – 74 – 75 – 73 – 27 – 95 – 47 – 76 – 77
  • Extra info: download de gpx-route hier.

Beelden: © Lander Loeckx

Deze uitstapjes vind je vast ook leuk:

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)