Puur genieten: 8x de fleurigste wandel- en fietsroutes

Puur genieten: 8x de fleurigste wandel- en fietsroutes

Deze tijd van het jaar bruist de natuur van leven. Je voelt het aan elke vezel in je lijf: je wilt naar buiten! Spring op je stalen ros, trek je stappers aan en geniet met volle teugen van al dat moois.

Fantastisch fietsen

1. Limburg: door de bloemenzeeën langs de Maas

  • Lengte: 63,2 km
  • Moeilijkheidsgraad: 2/5 (gemakkelijke paden, wel lange route)
  • De route: vertrek aan Kanaal in Oud-Rekem en volg de knooppunten 58, 53, 559, 10, 01, 2, 79, 08, 14, 15, 16, 17, 45, 41, 27, (veerboot) 50, 56, 57, 58

De Maaskanten genieten volop van het zonlicht en op de vruchtbare oevers van het RivierPark bloeien ware bloemenzeeën. Je vertrekt in het schilderachtige dorpje Oud-Rekem, ooit verkozen als mooiste dorpje van Vlaanderen, en nog altijd even mooi. Dan fiets je door het natuurrijke RivierPark langs de Maas. Uiteraard moét je halt houden in Maastricht. In dit stijlvolle stadje voel je je meteen thuis. Meer info: rivierparkmaasvallei.eu.

Even stoppen om …

  • … weg te smelten bij een spie ambachtelijke vlaai in Maastricht, o.a. van Patisserie Royale (royale.nl, even afwijken tussen knooppunten 1 en 2).
  • … een foto te maken in de bloemenzee tussen Borgharen en Itteren (tussen knooppunten 8 en 14).
  • … een souvenirtje op de kop te tikken in de kringloopwinkel van Kasteelhoeve Hartelstein (kringloop-hartelstein.nl, even afwijken nabij knooppunt 14).
  • … je dorst te lessen in het gezellige Café Udec-Hove. Met groot terras en speeltuintje (udechove-be.webnode.be, bij knooppunt 17 veerpontje naar 52).
  • … te proeven van een streekbiertje bij Brouwerij De Fontein (brouwerijdefontein.nl, nabij knooppunt 41).
  • … in te schepen op de overzetboot in Meeswijk – Berg a/d Maas. Wachten op het veer kan op Terras Maasoever (terras-maasoever.nl, tussen knooppunten 27 en 50).
  • … te flaneren door Oud-Rekem. Het lijkt een openluchtmuseum met zijn renaissancekasteel d’Aspremont-Lynden, de museumkerk, de museumapotheek en de vele historische gebouwen.

2. Kortrijk: langs blauwe vlasakkers van de Leie

  • Lengte: 53 km
  • Moeilijkheidsgraad: 1/5 (gemakkelijk, af en toe een lichte helling)
  • De route: vertrek op de Lode Boningelaan in Kortrijk en volg de knooppunten 99, 49, 6, 46, 45, 44, 56, 52, 65, 64, 3, 13, 31, 95, 75, 50, 80, 57, 30, 62, 32, 54, 2, 22, 29, 9, 85, 82, 18, 48, 16, 36, 63, 10, 93, 83, 73, 53, 99

Het zal je verbazen hoeveel groen je ziet rondom Kortrijk. De natuur reikt er zelfs tot in de stad. Fiets maar eens door het nieuwe Stadsgroen Marionetten. Natuurlijk voert de fietsroute je ook langs de bloemrijke boorden van de Leie. Vanaf eind mei zie je her en der vlasvelden bloeien in wit of blauw. Meer info: toerisme-leiestreek.be.

Even stoppen om …

  • … wat te ravotten in De Gavers met een zwemvijver, speeltuin én volop picknickplekjes langs de Dender (degavers.be, knooppunt 44).
  • … streekproducten te kopen op de overdekte Lokaalmarkt op vrijdagnamiddag in Deerlijk. In de bar proef je van het lekkers (lokaalmarkt.be, tussen knooppunten 56 en 52).
  • … een zitje te zoeken op het zomerterras van koffiebar El Dorado, in het oude stationsgebouw van Zwevegem. Otegemstraat 148b, tussen knooppunten 13 en 31 even afwijken
  • … je wildste avonturen te beleven bij Transfo (transfozwevegem.be, knooppunt 31).
  • … te picknicken bij de hoeve Freezebeeze. Reserveer vooraf je goedgevulde hoevepicknick (defreezebeeze.be, knooppunt 50).
  • … oog in oog te staan met schaapjes, bijvoorbeeld in het Preshoekbos, het Kennedybos en het Stadsgroen Marionetten. Daar groeit een nieuwe groene long van 250 hectare (natuurpuntkortrijk.be, knooppunt 32).
  • … te picknicken op de binnenplaats van bezoekerscentrum Hoeve te Couckx in de Marionetten (open op zondagnamiddag, knooppunt 32).
  • … te spelen in de grote speeltuin van Taverne Bijenhof (zaal-bijenhof.be, tussen knooppunten 85 en 82).
  • … te zonnebaden bij de nieuwe verlaagde Leieboorden. Een toptrekpleister aan het water bij de Broeltorens (bij knooppunt 83).

3. Dendermonde: voorjaarsnatuur tussen Schelde en Dender

  • Lengte: 45 km
  • Moeilijkheidsgraad: 1/5 (gemakkelijk, vlak)
  • De route: vertrek in de De Bruynlaan in Dendermonde en volg de knooppunten 91, 88, 87, 81, 27, 29, 22, 14, 2, 67, 68, 65, 45, 44, 66, 72, 73, 76, (veerboot) 77, 87, 88, 89, 91

Rondom Dendermonde fiets je lekker vlak, en dus lekker gemakkelijk, langs verrassend mooie hoekjes. Water is er nooit veraf, want je laveert tussen Schelde en Dender, voorbij talloze grachten en poelen. Ook de natuur is er altijd dichtbij, zoals bij de oude Dendermeanders met hun typisch zoom van knotwilgen. Hou je verrekijker in de aanslag, want heel wat vogelsoorten leggen er in mei hun ei. Meer info: tov.be.

Even stoppen om …

  • … een paling in ’t groen te bestellen in de vele palingrestaurants van Schoonaarde Brug. Of drink een streekbiertje in café ’t Oud Brughuys op de andere Schelde-oever (oudbrughuys.be, knooppunt 68).
  • … de bloemenpracht te bewonderen op de Paardenweide, een overstromingsgebied van de Schelde. Met infoborden langs een wandelpad. Bezoek er het minimuseum het Riekend Rustpunt, gewijd aan mesttransport (tussen knooppunten 68 en 65).
  • … uit te blazen op een van de vele terrasjes aan het Donkmeer. Je kan er bootje varen of je laten overzetten naar de Eendenkooi (berlare.be, tussen knooppunten 44 en 66).
  • … aan tafel te schuiven voor een bord paling bij Elvira, een van de oudste restaurants in de buurt (restaurant-elvira.be, tussen knooppunten 44 en 66).
  • … te zwemmen, zeilen, surfen, kajakken of duiken in Nieuwdonk (berlare.be, knooppunt 44).
  • … te genieten van de natuur van de Gratiebossen en Berlare Broek (tussen knooppunten 72 en 73).
  • … een boottochtje te maken met het veer, van Appels naar Berlare (appelsveer.be, knooppunt 77).
  • … te wachten op de veerman in taverne Het Veerhuis, restaurant Appelsveer of het ijshuis van OlliBolli (hetveerhuis.be, appelsveer.be, knooppunt 76).

4. Lier: pure nostalgie langs de kronkelende Nete

  • Lengte: 36,1 km
  • Moeilijkheidsgraad: 1/5 (gemakkelijk, vlak en grotendeels verhard)
  • De route: vertrek bij de rotonde Netelaan en Aarschotsesteenweg in Lier en volg de knooppunten 05, 89, 88, 91, 92, 76, 24, 14, 41, 32, 16, 57, 54, 30, 20, 88, 89, 05

Aan charme ontbreekt het stadje Lier niet. Flaneer maar eens door het historische centrum met zijn begijnhof, het Zimmerplein en de Zimmertoren. Let op, laat je niet verleiden om er te blijven, want dan mis je de prachtige omgeving van het stadje. Je fietst langs de kronkelende Nete, voorbij gezellige cafés en door natuurparels. Omdat de route lekker gemakkelijk fietst, heb je onderweg volop de tijd om de gastvrijheid van de Kempenaren te ontdekken. Meer info: kempen.be, visitlier.be.

Even stoppen om …

  • … een Liers vlaaike te kopen voor onderweg. Dit kruidige gebakje is te koop bij verschillende bakkers in Lier.
  • … een tafeltje te zoeken met uitzicht op de Nete in de sfeervolle Brasserie ’t Oud Lier (toudlier.be, knooppunt 88).
  • … vanop een bankje de planten op de oevers van de Nete te bewonderen.
  • … uit te blazen in het Badhuis, al sinds 1897 een café langs de Netedijk in Kessel (03 480 33 52, bij knooppunt 76).
  • … even bij te tanken in de heerlijke Taverne De Beemden, langs het jaagpad van de Nete (beemden.be, tussen knooppunten 76 en 24).
  • … te wandelen over de Kesselse Heide, met zijn dennenbossen, her en der heideveldjes en een stuifduin (tussen knooppunten 76 en 24).
  • … in bewondering te staan voor het stoere Fort van Kessel, gebouwd net voor WOI. Vandaag overwinteren er 300 vleermuizen (tussen knooppunten 76 en 24).
  • … een momentje te schande te staan op de schandpaal, sinds 1936 een beschermd monument. Hij staat al sinds mensenheugenis op het dorpsplein van het schattige dorpje Gestel, maar enkele tientallen huizen groot (tussen knooppunten 32 en 16).
  • … een frisse pint of snack te bestellen in de gezellige herberg De Boekt, aan de oever van de Nete (Kesselsteenweg 14, 03 482 12 45, knooppunt 16).
© Ervanofot

Wondermooi wandelen

5. Schone Kempense topnatuur op de grens

  • Lengte: 18,5 km
  • Moeilijkheidsgraad: 2/5 (gemakkelijke maar lange route, met veel onverharde paden)
  • De route: vertrek bij De Klapekster, Kolonie 41 in Wortel en volg de knooppunten 1 , 18, 17, 60, 45, 44, 40, 38, 56, 55, 58, 57, 62, 80, 15 NL, 57 NL, 56 NL, 96, 95, 97, 98, 75 NL, 74 NL, 76 NL, 6, 7, 9, 10, 12, 13, 14, 1

Hoe mooi kan de natuur in Vlaanderen wel niet zijn? Dat zul je je dikwijls afvragen onderweg. Laverend over de Belgisch-Nederlandse grens, wandel je in het dal van het slingerende riviertje het Merkske. Dit lappendeken van kleine perceeltjes met beemden, nat hooiland en bosjes staat prachtig in bloei. Groet er de herder die met zijn herdershond de kudde Kempense heideschapen bewaakt. Meer info: kempen.be.

Even stoppen om …

  • … meer te leren over de flora en fauna van de Markvallei in het bezoekerscentrum De Klapekster. Bestel er wat streeklekkers zoals het biertje Gageleer of een Wortelse jenever (natuurpuntmarkvallei.be, bij knooppunt 1).
  • … te genieten van de rust in Wortel Kolonie, met zijn graslanden en bossen met statige dreven. Er broeden 75 soorten vogels. En met wat geluk zie je een wezel of schuchtere ree (eerste en laatste stuk van de route).
  • … van een ijsje van schapenmelk te likken. Hoeve Vaneleke maakt ook yoghurt, plattekaas en desserten (vaneleke.be, even afwijken bij knooppunt 38).
  • … de geschiedenis van de Dodendraad te leren, een draadversperring van 2.000 volt die de Duitsers bouwden in WOI (dodendraad.org, o.a. bij knooppunten 62 en 6).
  • … te picknicken bij de kapel in hartje Hal (bij knooppunt 95 even doorwandelen).
  • … het grillige grensriviertje Merkske te bewonderen. Je wandelt hier door topnatuur. In het voorjaar bloeien de pinksterbloemen, ratelaar en knolsteenbreek. Speur met je verrekijker naar de kieviten en grutto’s die uitvliegen boven hun nesten (natuurpunt.be, tussen knooppunten 97, 98 en 75).
  • … spek en eieren te eten in de gezellige herberg In Holland. Proef er ook authentieke Hollandse jenever of paardenmelklikeur (Schootsenhoek 23, Castelré. Bij knooppunt 7 even rechtdoor wandelen).

6. Erps-Kwerps: orchideeën in de Groene Vallei

  • Lengte: 8,7 km
  • Moeilijkheidsgraad: 2/5 (gemakkelijk, maar modderige paden)
  • De route: vertrek in de Peperstraat (nabij kerk Nederokkerzeel) en volg de knooppunten 100, 108, 109, 87, 88, 89, 800, 801, 8, 85, 86, 108, 100

Trek je laarzen aan om één van de geheimen van Vlaanderen te ontdekken. Midden in de Groene Vallei ligt het Silsombos. Je wandelt er langs klaterende beekjes, over brugjes en knuppelpaadjes door natte broekbossen. In juni bloeien hier de bijzondere bosorchissen en andere orchideeënsoorten in de drassige graslanden. Een unieke wandeling, maar met natte-voeten-garantie. Meer info: toerismevlaamsbrabant.be, natuurpunt.be.

Even stoppen om …

  • … uit te rusten op de mooie picknickbank, met uitzicht op een orchideeënweide. Wellicht zie je minstens één van de zeven soorten die er bloeien in het voorjaar: bosorchissen, bijenorchissen, brede orchis, grote muggenorchis, bergnachtorchis, brede wespenorchis en de grote keverorchis. Ook andere planten bloeien uitbundig, zoals de knolsteenbreek, echte koekoeksbloemen en margrieten (bij knooppunt 87).
  • … de Zwarte Madam te groeten, een Mariabeeld aan de oever van de Molenbeek. Speur er naar de vrij zeldzame beekjuffers, met hun felblauwe lichaam en vleugels met zwarte vlek. Ze fladderen graag boven klaterende beekjes (tussen knooppunten 87 en 88).
  • … te kijken naar de kippen, konijnen en geitjes op de speelweide van kijk- en speelboerderij ’t Silsomhof. In het hoevewinkeltje vind je vast wat lekkers voor je picknickmand of voor thuis (silsomhof.be, bij knooppunt 800).
  • … een unieke Kwerpsen Tripel te drinken in het authentieke Kwerpse café De Schuur, een juweeltje met terras op het dorpsplein van Kwerps. Je hebt er uitzicht op de laatromaanse toren van de Sint-Pieterskerk (cafedeschuur.be, knooppunt 8).
  • … uit te blazen bij het nieuwe bezoekerscentrum de Groene Vallei, met een brasserie en een buurttuin om in te spelen. Je vindt er ook leuke hebbedingen in de Natuurpunt-winkel (groenevallei.be, tussen knooppunten 85 en 86).

7. Blankenberge: tussen bootjes en bloempjes

  • Lengte: 11,3 km
  • Moeilijkheidsgraad: 2/5 (gemakkelijk, wel zand en duinen)
  • De route: vertrek einde Zeedijk, kruispunt J. Gadeynehelling, Blankenberge en volg de knooppunten 41, 40, 39, 36, 40, 39, 41, 43, 44, 42, 41

De populaire badstad Blankenberge behoeft geen introductie. Of toch, want wist je dat je er niet alleen kan pootjebaden, shoppen of bootjes kijken vanop de moderne pierpromenade? Je vindt er ook een natuurparel, vol met bloeiende orchideeën. Meer info: visit-blankenberge.be.

Even stoppen om …

  • … zeldzame orchideeën te bewonderen, die bloeien bij de zes ‘fonteintjes’ of duinplassen van het rustige duinenreservaat De Fonteintjes. Bovenop de duinen zie je aan de ene kant de zee, aan de andere kant eindeloze polders. Bij mooi weer zie je zelfs de Brugse torens (natuurpunt.be, tussen knooppunten 41 en 40, 39, 36, 40, 39 en 41).
  • … voor een zoete pauze. Keuze genoeg in Blankenberge. Er zijn zelfs superwafels voor wie een reuzenhonger heeft. Een troef van tearoom Silversand (silversand.be, tussen knooppunten 43 en 44).
  • … in te stappen op het overzetbootje dat vaart tussen het Ooster- en het Westerstaketsel, twee heerlijke plekken om uit te waaien (bij knooppunt 44).
  • … oesters te eten in Restaurant De Oesterput, al meer dan 130 jaar een trekpleister op een tiental meter van de duinen en vlak bij het water (oesterput.com, tussen knooppunten 44 en 42).
  • … te kijken naar de bootjes groot en klein die dobberen in de jachthaven. Proef je de sfeer van de Middellandse Zee? (tussen knooppunten 44 en 42).
  • … te nippen van een drankje, mét zicht op zee en de watersporters, in de O’Neill Beachclub (oneillbeachclub.com, knooppunt 41).
© Westtoer

8. Geraardsbergen: stilteplekje van de Vlaamse Ardennen

  • Lengte: 12 km
  • Moeilijkheidsgraad: 2/5 (gemakkelijk, vlak en grotendeels verhard)
  • De route: vertrek aan het Zarlardingeplein in Zarlardinge. Volg de Torenstraat tot pijltje 32 en volg dan de knooppunten 32, 67, 66, 65, 58, 33, 31, 28, 27, 83, 84, 82, 73, 72, 32

Heb je zin in rust en stilte, in eindeloze vergezichten en een flinke portie natuur? Trek dan naar de Vlaamse Ardennen en kies er één van de minder bekende plekjes voor een stevige wandeling. Vertrek bijvoorbeeld in het afgelegen dorp Everbeek-Beneden. Je wandelt er tussen velden en akkers, langs heldere beekjes die ontspringen in de bronbossen. De route loopt voor een groot deel over onverharde paden, met af en toe een stevige klim of een zachte afdaling. Meer info: tov.be, toerismevlaamseardennen.be.

Even stoppen om …

  • … te genieten van de rust in dorpjes met poëtische namen zoals Zarlardinge en Goeferdinge. Het dorpje Everbeek-Beneden behoorde tot 1963 bij Wallonië (knooppunt 32).
  • … een hapje of drankje te bestellen in het gezellige volkscafé het Fameus Verleden. Al sinds 1902 is dit stamineetje een favoriete plek bij dorpsbewoners. Je proeft er nog altijd de sfeer van toen, bij de houten toog en de muur vol foto’s uit een ‘fameus verleden’. En altijd zit er wel een ‘local’ om je te begroeten (tfameusverleden.be, tussen knooppunten 72 en 73).
  • … neer te strijken op het zonovergoten terrasje van Eetcafé Sanseveria in Zarlardinge. Je kijkt uit op het dorpsplein met kerkje. Het eetcafé is populair, dus als je er wilt eten in het weekend, reserveer je best een tafeltje (Zarlardingeplein 16, 054 41 93 19, tussen knooppunten 67 en 32).
© Linksboven: Sanseveria – Onderaan: Ambigirlambigirl

Tekst: Kathleen Geenen – Beelden: o.a. Monique Van Endert, Getty Images

Lees ook:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)