Uitstap van de week: trappen door de reigerstreek

Uitstap van de week: trappen door de reigerstreek

Elke week stellen we je afwisselend een wandeling en een fietstocht voor, afgestemd op het seizoen. Deze week fietsen we in de omgeving van een kanaal dat zijn oude functie al lang niet meer vervult, maar zijn naam, de Lieve, schonk aan de nieuwe Oost-Vlaamse fusiegemeente Lievegem.

Midden in het Meetjesland

We kunnen gelukkig weer onze bredere omgeving verkennen: een mooi alternatief voor die buitenlandse vakantie die er deze zomer misschien niet meer inzit. Er blijven nog wel een aantal beperkingen, vooral wat betreft afstand houden en de grootte van groepen. Hier lees je er alles over.

Een van de blikvangers op routen.be, de nagelnieuwe uitstapsite van de provincie Oost-Vlaanderen (verder lees je er meer over) is de Reigerroute. Die heeft haar naam heus niet gestolen: de kans dat je minstens enkele van die statige vogels tegenkomt is bijzonder groot. De reden daarvoor is duidelijk: de route loopt door typisch Meetjesland-gebied, met omheinde weiden, velden, stukken bos en veel water. De perfecte biotoop voor deze prachtige dieren. Onze ‘wegwijzer’ op een deel van deze route is een oud kanaal: de Lieve. Wij fietsen zo’n 54 km lang door rustgevend landschap dat, ook al komen we een plek tegen die een beetje misleidend ‘Kuitenberg’ heet, behoorlijk vlak is en grotendeels verhard.

Starten doen we aan het station of de sporthal van Waarschoot. Via het dorp rijden we naar het zuiden richting het Lievekanaal. Dat zien we na een kilometer of drie opdagen aan het romantische Beirtjesbrugje. We volgen het kanaal langs de westelijke kant. De Lieve werd ooit eigenhandig gegraven door Gentse vissers als directe verbinding met de Schelde. Vandaag blijven er alleen nog enkele stukken en beddingen over. Ze hebben geen functie voor de scheepvaart, maar des te meer voor de natuur en zelfs de drinkwatervoorziening van de streek.

Stoktevijver, waar de Lieve uitkomt in het Schipdonkkanaal. (c) Toerisme Oost-Vlaanderen

We rijden langs de Lieve tot ze bij Stoktevijver uitkomt in het Schipdonkkanaal. Dat volgen we, maar verlaten we wat later om door het hart van Zomergem te fietsen. Onderweg komen we voorbij Rohoek: echt typisch landschap van het Meetjesland, met weiden, bos en poelen. De Sint-Martinuskerk in Zomergem is best een bezoekje waard. Even uitblazen op een terrasje kan hier natuurlijk ook. Dan gaat het naar een nog grotere waterweg: het kanaal Gent-Brugge. Dat volgen we maar even van dichtbij: amper een kilometer verder bij de Sluis van Schipdonk volgen we weer heel even het kleinere kanaal en trappen naar Lovendegem. We passeren langs kasteel Dons de Lovendegem en Diepenbroeck. Hier is het dat we even verder de niet zo kuitenbijtende Kuitenberg tegenkomen.

Haantjen bij Lovendegem. (c) Toerisme Oost-Vlaanderen

Wie de route flink (met zo’n 15 km) wil inkorten, rijdt van hier naar knooppunt 30. We houden er de moed in en fietsen door Belzele richting Sleidinge. En dan gaat het zo’n 5 km naar het noorden. De reden voor deze ‘omweg’? We fietsen een eindje langs Kwadenbos, alweer een heerlijke plek om even het stalen ros opzij te zetten. Hier staat een klein kapelletje bij een boom die de ‘Bevenden hazelaar’ wordt genoemd, maar eigenlijk een trillinde is. Het verhaal gaat dat hier ooit een moord op de verkeerde persoon gebeurde. Iets voor een thriller, zeg maar. Waarschoot ligt nu op een flinke steenworp (nou ja, zo’n 2,5 km) van ons af, maar wij koersen pal naar het zuiden, alweer naar het Lievekanaal en de rustige omgeving van Haantjen.

Terrasje doen bij De Akkerhoeve in Waarschoot. (c) Toerisme Oost-Vlaanderen

We volgen het Lievekanaal weer zo’n kilometer of vier tot we weer precies uitkomen bij het Beirbrugje waar we het kanaaltje voor het eerst hebben ontmoet. Laatste etappe: terug naar onze vertrekplek in Waarschoot, over de weg die we al in de andere richting hebben afgelegd. De beloning? Een bank, een hapje en/of een drankje. Eten kan bijvoorbeeld in ‘t Oud Liefken (open vanaf 11 juli, reserveren is nodig!) of De Akkerhoeve voor snacks en artisanale desserts.

Meer weten?

De provincie Oost-Vlaanderen heeft net een gloednieuwe site gebouwd rond wandelen en fietsen. Op routen.be krijg je massa’s inspiratie én informatie over de mooiste uitstappen in de provincie, of je stelt ze gewoon zelf samen op basis van het knooppuntennetwerk. Op de site worden ook wandelingen en fietsuitstappen gegroepeerd rond een thema. Dat prikkelt weleens de nieuwsgierigheid: wat gaat er schuil achter ‘4 wandelroutes langs loslopende dieren’, bijvoorbeeld? Er is gedacht aan allerlei doelgroepen. De ‘3 toegankelijke fietsroutes’ zijn bijvoorbeeld geschikt voor mensen met een beperking of gezinnen met kleine kinderen. En de ‘Kindvriendelijke wandelingen’ zijn kort, speels en op kindermaat.

Bij elke uitstap hoort, naast een beschrijving en uitleg bij wat je zoal tegenkomt op de route, een gratis te downloaden kaartje en eventueel een gpx-file voor de gps. En een opsomming van de knooppunten, als de uitstap daarrond is gebouwd. Super-inspirerend én praktisch, dus. En wil je nog meer info, dan kan je via de site ook het Routen Magazine met allerlei tips, suggesties voor weekenduitstappen en verhalen (vroeger:StapAf) bestellen.

Voor meer informatie over de Reigerroute kun je hier terecht.

Praktische info

  • Vertrekpunt: Sportcentrum van Waarschoot, Kleine Weg 3, 9950 Lievegem
  • Afstand: 53,8 km
  • Periode: altijd
  • Traject: sportcentrum – 3 – 13 – 9 – 59 – 7 – 61 – 6 – 10 – 12 – 22 – 23 – 25 – 32 – 34 – 37 – 38 – 31 – 27 – 17 – 78 – 11 – 24 – 60 – 30 – 28 – 15 – 13 – 3 – sportcentrum
  • Extra info: een gedetailleerde routekaart vind je hier als pdf. Klik hier en klik dan links in het menu voor de gpx-file voor je gps

Coverbeeld: (c) Toerisme Oost-Vlaanderen

Op zoek naar nog meer fietsuitstapjes?

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)