Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Prentenboek over strijd tegen kanker

Door De Redactie

Hoe maak je aan je zoontje van nog geen twee duidelijk dat je levensbedreigend ziek bent? Een vraag die twee jaar geleden heel acuut werd voor Nathalie.

Nathalie: ”Het eerste wat door mijn hoofd ging toen ik te horen kreeg dat ik borstkanker had, was: ‘Nee! Ik wil geen zieke moeder zijn! Dat wil ik Midas niet aan doen’. Daar had ik het in het begin het moeilijkst mee. Maar het is onmogelijk om je kind voor je ziekte af te schermen. Hoe klein het ook is, er verandert zo veel, dat het wel iets moét opvangen. Om te beginnen verlies je door de chemotherapie al vrij snel je haar. De meeste artsen raadden me aan er niets over te zeggen, dat zou Midas alleen maar bang maken. Maar ik vond net dat niets zeggen hem onzeker zou maken, hem het gevoel zou geven dat hij buitengesloten werd. Dus ging ik op zoek naar boekjes om het op een relatief luchtige manier aan Midas uit te leggen. Maar die vond ik niet, toch niet voor kindjes van zijn leeftijd.“

En toen besloot je zelf een boekje te maken. Hoe heb je dat aangepakt?
Nathalie: ”Ik wilde weg van het puur informatieve, ik wilde vooral focussen op het leren verwerken van emoties. Omdat ik zelf altijd creatief bezig ben, vond ik dat ik mensen vooral kon helpen via een praktische insteek. In mijn boekje vind je bijvoorbeeld een heleboel ideeën om een cadeau te knutselen voor iemand die ziek is. Kleine knutselprojectjes die ouders of leerkrachten samen met kinderen kunnen doen.  En er staat een ‘legomonster’ in, dat ik uitvond om aan Midas een houvast te geven tijdens mijn chemokuren. Zo wilde ik hem duidelijk maken dat het een hele tijd zou duren, en dat er een paar kuren na elkaar zouden volgen, waardoor ik telkens weer ziek en daarna weer beter zou worden. Met verschillende kleuren blokjes, één kleur per kuur, stak ik een monster in elkaar, waar Midas er elke dag eentje mocht wegnemen en weer bij zijn andere blokjes stoppen. Ik vertelde erover aan mijn oncologe en mijn kinesitherapeute. Ze waren meteen enthousiast en dat stimuleerde me ook wel om er een boek over te schrijven. Het echte schrijfwerk kon ik wel pas aanvatten toen de hele behandeling achter de rug was.”

Naast de crea-ideeën zit er ook een verhaal in je boek. Waarom koos je voor een boom als hoofdfiguur?
Nathalie: ”Ik wilde het niet toespitsen op moeders die ziek worden, trok het liever open naar alle mensen die nauw contact hebben met kinderen, ook andere familieleden, leerkrachten en onthaalmoeders bijvoorbeeld. Dus stapte ik af van een menselijke hoofdfiguur. Maar het kindje uit mijn boek, Snuiter, houdt wel heel veel van de boom, en Midas herkende er zichzelf trouwens meteen in. Bovendien leent een boom zich goed voor allerlei symboliek. De houtwormpjes die de boom aanvreten, staan voor de kanker. Kaalheid kun je via een boom natuurlijk ook goed illustreren. En nieuwe groene blaadjes staan dan weer voor hoop.”

Over hoop gesproken: je bent ondertussen gelukkig hersteld en wordt ongeveer gelijktijdig met het verschijnen van je boek opnieuw moeder
Nathalie: ”Ja, de uitgeverij zal me het boek in het moederhuis mogen komen brengen, denk ik. (lacht) Mijn man en ik wilden al van bij het begin graag een tweede kind. Dat ik na de chemotherapie toch nog zwanger kon worden, was een prachtig geschenk. Zodra ik het wist, heb ik ons goede nieuws nog toegevoegd aan het boek. Op het eind begint er een klein boompje te groeien uit een zaadje van Grote Boom. In het begin was de link er alleen voor mijn man en mij, maar nu is het wel overduidelijk voor iedereen dat het over ons gaat.”(lacht)

Hierbij alvast van harte gefeliciteerd!

Grote Boom is ziek, door Nathalie Slosse en Rocia del Moral (ill.). Uitg. Abimo, ISBN 978 90 5932 549 4, € 12,95.
Voor kinderen vanaf 2 jaar. Meer knutseltips in samenwerking met Joetz vzw op www.abimo.net. Dit boek verschijnt gelijktijdig in het Frans.

Pink Ribbon magazine, gratis bij Libelle 42 (15 oktober 2009)!