Antistresstips waar iedereen iets aan heeft: 11x raad van experts

Antistresstips waar iedereen iets aan heeft: 11x raad van experts

Professor Elke Van Hoof is klinisch psychologe, gespecialiseerd in burn-out en stress. Ze schreef over stress onder andere het boek ‘Eerste Hulp bij Stress’ en ‘Burn-out’. Dokter Luc Swinnen is arts. Al meer dan twintig jaar is hij bezig met onderzoek naar de gevolgen van stress. In het boek ‘Stress is geen probleem’ geeft hij zijn tips om met een stressvolle omgeving om te gaan.

Tip 1: herken de signalen

Dokter Luc Swinnen: “Stress-signalen situeren zich op vier niveaus en treden ook vaak in die volgorde op. Eerst zijn er lichamelijke klachten (hoofdpijn, hartkloppingen of maagstoornissen). In een volgend stadium komen daar emotionele klachten bij (zoals prikkelbaarheid of angst) gevolgd door verstandelijke klachten (vergeetachtigheid of concentratiestoornissen). Tenslotte duiken er gedragsveranderingen op (je zondert je af, bent niet meer gemotiveerd, gaat meer roken of eten). Als je naar de dokter gaat en je krijgt te horen dat er geen aanwijsbare oorzaak ­gevonden wordt voor je klacht, stel jezelf dan eerlijk de vraag of het misschien om stress-signalen kan gaan. En doe er iets aan.”

Tip 2: zoom uit

Dokter Luc Swinnen: “Een stresspiek is vergelijkbaar met een fobie. Wie bang is voor spinnen, zal enkel de spin zien als er eentje verschijnt. Wie stress krijgt door een probleem op het werk, zal enkel aan dat probleem kunnen denken. Zoom uit. Die ene mail is niet het einde van de wereld, dat ene vervelende gesprek is over een halfuur voorbij.”

Tip 3: reageer niet onmiddellijk

Dokter Luc Swinnen: “Word je overmand door stress, geef jezelf dan even de tijd om te reageren. Tel tot tien of adem diep in en uit: die paar tellen geven je ‘denk-brein’ de kans het over te nemen van je emotionele brein, dat getriggerd wordt door stress. Een rationele reactie is altijd beter dan eentje die door angst of paniek gestuurd wordt.”

Tip 4: benoem wat je ziet

Professor Elke Van Hoof: “Heb je het gevoel dat de stress het van je overneemt? Maak een wandeling en benoem wat je ziet. ‘Ik zie een tak, ik zie een bloem, ik zie de lucht…’ Door te focussen op iets visueels en dat te benoemen, kun je je overspannen hersenen beter kalmeren.”

Tip 5: Verzorg je sociale netwerk

Dokter Luc Swinnen: “Af en toe je klachten kunnen uiten, is een van de beste buffers tegen stress. Klinkt evident, maar is het lang niet altijd en wordt ook steeds minder geaccepteerd. Op de werkvloer wordt het vaak beschouwd als een teken van zwakte. Als je een partner hebt, heb je het geluk dat je kleine dagelijkse ergernissen thuis kunt ventileren, maar hij of zij kan ook niet alles opvangen. Investeer dus in een goed sociaal netwerk, maak tijd voor mensen die belangrijk zijn en onderhoud je vriendschappen. Zorg ervoor dat je mensen rondom je hebt bij wie je je binnenkant kunt laten zien, ook als het niet zo goed met je gaat.”

Tip 6: tel van 100 naar 0

Professor Elke Van Hoof: “Een acute stresspiek kun je aanpakken door samen met een collega of je partner terug te tellen van 100 naar 0, met sprongen van 7. Doordat je nadenkt over de rekensommen, kom je los van hetgene wat je stress bezorgt.”

Tip 7: doe de 4-7-8-ademhaling

Professor Elke Van Hoof: “Stress zorgt er ook voor dat je sneller ademt en zou kunnen gaan hyperventileren. Onderbreek dit daarom door 4 tellen in te ademen, 7 tellen je ademhaling vast te houden en 8 tellen uit te ademen. Hou dit vol tot je gekalmeerd bent en je ademhaling weer onder controle is.”

Tip 8: een van de simpelste antistresstips – hou je hoofd letterlijk koel

Professor Elke Van Hoof: “Ga even in de kou staan om je hoofd een beetje af te koelen, want door de koude lucht word je uit de situatie getild en krijg je weer de nodige afstand.”

Tip 9: leef hier en nu

Dokter Luc Swinnen: “We zeulen een hoop ballast met ons mee: frustraties uit onze jeugd, mislukte relaties, professionele tegenslagen. Maar wat voorbij is, is voorbij; het heeft weinig zin – en levert alleen maar stress op – als je daar controle over wilt krijgen. Neem de lessen mee die je kunt trekken uit vroegere ervaringen, maar laat de rest achter. Steek liever je tijd in nieuwe uitdagingen. Kijk naar de toekomst en denk na over je wensen, verlangens en plannen.”

Tip 10: aanvaard wat je niet kunt veranderen

Dokter Luc Swinnen: “Als je ergens mee zit of iets als stresserend ervaart, vraag je dan af: kan ik er iets aan veranderen of niet? In het laatste geval moet je proberen om ermee te leren leven, zonder er verder nog tijd en energie in te steken. Kun je er wél iets aan doen, ga dan aan de slag. Heb je een ­promotie gemist waarop je ­gerekend had? Jammer, maar je kunt de klok niet terugdraaien en het heeft geen zin om erover te blijven kniezen. Denk na over wat je kunt doen om de volgende keer je doel wél te bereiken, of bedenk wat je nodig hebt om je goed te blijven voelen op het werk.”

Tip 11: denk stress weg

Dokter Luc Swinnen: “Stress wordt niét veroorzaakt door gebeurtenissen, maar door je eigen overtuigingen en gedachten, door de manier waarop je ermee omgaat. En er zijn veel manieren om jezelf in de puree te denken. Zoals: je geluk en je eigenwaarde afmeten aan de commentaren van je omgeving, jezelf voortdurend vergelijken met anderen. Als je dat doet, ben je de klos, want er zijn altijd wel mensen die beter, slimmer en succesvoller zijn dan jij. Je hebt minder last van stress als je leert leven vanuit je interne referentiekader: bepaal zélf wat je wilt en leef daarnaar.”

Wist je trouwens…

Dat stress helemaal niet negatief hoeft te zijn? In dit artikel leggen we je uit hoe noodzakelijk stress eigenlijk is en geven we je nog meer tips om er mee om te gaan op een constructieve manier.

Hebben de antistresstips je geholpen? Dan wil je vast ook deze artikels even doornemen:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)