Bewezen: gezond eten maakt kinderen écht gelukkiger

Bewezen: gezond eten maakt kinderen écht gelukkiger

Als ouder streven we naar gelukkige gezichten bij onze spruitjes. Al durven die weleens te veranderen in donderwolkjes als je hen een bordje witloof of rode kool voorschotelt. Toch maar even doorbijten, zeggen experten: want een gezond eetpatroon doet zóveel meer met je kind dan je zou denken! 

Halen jouw (b)engeltjes hun neus op voor al wat gezond is? Wel, die pruillipjes en krokodillentranen zijn het heus waard, als we dit onderzoek mogen geloven:

Boost op emotioneel en sociaal vlak

Maar het verricht zoveel meer… Dat blijkt uit nieuw onderzoek, gepubliceerd in BMC Public Health. Naast de fysieke gezondheid zou gezond eten ook een serieuze impact hebben op hoe je kinderen zich voelen op sociaal én emotioneel vlak.

Het onderzoek

Gedurende twee jaar werden de eetgewoonten van maar liefst 7.000 Europese kinderen van 2 tot 9 jaar opgevolgd. De onderzoekers hielden hierbij rekening met de  volgende voedingsrichtlijnen: niet te veel toegevoegde suikers, iedere dag een stukje fruit, 2 tot 3 keer per week vis en veel volkorenproducten en groentjes.

Daarnaast keken ze naar 4 welzijnsindicatoren:

  1. Zelfvertrouwen
  2. De relatie met de ouders
  3. Mentale problemen
  4. Groepsdruk

Wat bleek?

Een gezond eetpatroon droeg wel degelijk bij tot een beter emotioneel welzijn, meer zelfvertrouwen en minder mentale problemen of vatbaarheid voor groepsdruk. Dit, ongeacht het gewicht of de economische status van de kinderen.

Verklaring?

De onderzoekers ontrafelden een aantal theorieën:

  • Het eten van bijvoorbeeld vis en granen heeft een gunstig effect op het psychologisch welzijn van kinderen.
  • Nutriënten zoals omega-3 vetzuren, vitaminen en mineralen hebben een positief effect op de mentale gezondheid.
  • Gezond eten hangt samen met een betere nachtrust, en goed slapen doet wonderen voor jong én oud!
  • Kinderen zouden beter omgaan met stress en bepaalde uitdagingen in het leven. Ze zouden minder snel grijpen naar ongezond eten om hun verdriet te verwerken als ze een goede mentale gezondheid hebben, bijvoorbeeld.

Je bent wat je (w)eet

De onderzoekers stellen dat de studie geen direct oorzaak-gevolg verband tussen voeding en de mentale gezondheid aantoont, maar dat wat de kinderen eten een duidelijk effect heeft op hoe ze zich voelen.

 

Maar mama en papa, dat wil niet zeggen dat je kinderen zo nu en dan geen snoepje of ander lekkers achter de kiezen mogen spelen, natuurlijk 🙂

Bron: Famme.nl. Beeld: GettyImages

Lees ook:

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)