Waarom je kalverliefde best wel serieus neemt

Waarom je kalverliefde best wel serieus neemt
Getty Images

Hoe vaak hoorden we het vroeger: ‘Ach, vergeet die jongen maar. Dat is gewoon kalverliefde.’ Daar stond je dan met je gebroken puberhart. Intens verdrietig, maar niemand die het ook maar serieus nam. Maar dat doe je dus best wel, als je eigen puber last heeft van liefdesverdriet. Awel onderzocht waarom.

Daarom is kalverliefde zo betekenisvol

Awel is een organisatie die naar kinderen en jongeren luistert. Ze kunnen er met al hun vragen en zorgen terecht. Daaruit bleek dat verliefdheid, en alles wat erbij hoort, op nummer twee staat in de top-tien van thema’s waarvoor ze het meest gecontacteerd worden. Ze merkten daarbij op dat er vaak nonchalant gereageerd wordt op liefdesperikelen van kinderen en jongeren.

Fout, want afwijzing komt extra hard aan bij kinderen. Bovendien is de mate waarin je leert omgaan met intimiteit in je jeugd bepalend voor de rest van je leven.

Op verliefdheid staat geen leeftijd

Vanaf 5 jaar

Op verliefdheid staat geen leeftijd. En dat geldt ook voor de jongsten onder ons. Al vanaf 5 jaar kunnen kinderen aangeven dat ze verliefd zijn. Al betekent dat eerder dat ze een speciale band hebben met bijvoorbeeld een vriendje of een vriendinnetje. De gevoelens zijn er niet minder om dan bij volwassenen, maar er is uiteraard nog geen behoefte aan lichamelijk contact.

Tussen 8 en 10 jaar

Voor kinderen tussen 8 en 10 jaar speelt verliefdheid een steeds grotere rol. Ze zoeken de anderen ook op, ook al spelen de gezamenlijke activiteiten zich meestal nog af met anderen erbij. Een handje geven hoort er al weleens bij.

Tussen 10 en 12 jaar

Bijna alle 10- tot 12-jarigen zijn al eens verliefd geweest. Sommigen hebben zelfs al eens gezoend. Een liefje hebben betekent ook vaak een statussymbool op deze leeftijd.

Tussen 12 en 14 jaar

Bij jonge pubers tussen 12 en 14 jaar krijgt de romantische aantrekkingskracht al wat meer vorm. De fantasie wordt levendiger en er komt ook wat groepsdruk bij kijken.

Tussen 15 en 18 jaar

Tussen hun 15de en 18de verkennen ze de partnerrelatie. De aard van hun relaties verandert stilaan, omdat ze zich steeds beter kunnen inleven in anderen. Ook al is er ook nog een sterke focus op zichzelf (egocentrisme).

Vanaf 19 jaar

Vanaf 19 jaar duren de relaties doorgaans wat langer. Vertrouwen en steun vormen belangrijke pijlers, maar ook toekomstperspectieven spelen een grotere rol.

Omgaan met verliefdheid en… afwijzing

Helaas gaan verliefdheid en afwijzing ook meer dan eens hand in hand. Gedachten en emoties van jongeren, en vooral pubers, zijn dan ook vrij intens op dat vlak. Bovendien zijn ze extra gevoelig voor dopamine, waardoor ze een kick krijgen van verliefd zijn. Helaas zijn ze op jonge leeftijd nog niet zo goed in het reguleren van die emoties en zijn ze extra gevoelig voor afwijzing en kritiek. Dat is volkomen normaal, want hun hersenen zijn hiervoor nog niet ten volle ontwikkeld.

Een luisterend oor

In die ontwikkeling is het cruciaal dat ze kunnen rekenen op een luisterend oor, of een troostende schouder. Ze willen gewoon iemand die hen serieus neemt en begrip toont voor hun situatie. Zonder belerend te zijn.

Een luisterend oor kan wonderen doen, want uit onderzoek blijkt dat jongeren afwijzing ervaren als een extreem pijnlijke emotie, zelfs als fysieke pijn. Het kan zelfs zo erg zijn dat ze kunnen leiden tot depressies en zelfs zelfdoding.

Coping is voor iedereen anders

Natuurlijk reageert iedereen anders op afwijzing. De manier waarop hangt onder meer af van:

  • genetische kwetsbaarheid
  • hechting met ouders en vrienden
  • probleemoplossende vaardigheden

Uit onderzoek bleek wel dat meisjes doorgaans iets vatbaarder zijn dan jongens. Ook social media spelen een triggerende rol. Enerzijds is het een plek om verbondenheid of een breuk met iemand te signaleren, anderzijds is de info voor iedereen zichtbaar en dus controleerbaar. Wat het allesbehalve makkelijk maakt voor die jonge, kwetsbare puberhartjes.

Heeft je kind of puber vragen? Dan biedt Awel een luisterend oor: dagelijks van 16 uur (woensdag al vanaf 14 uur) tot 22 uur (behalve op zon- en feestdagen) bereikbaar op 102 of via mail: brievenbus@awel.be

Bron: Rapport Liefde in de kno(o)p, Awel

Meer interessante artikels lees je hier:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)