Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Sara

Groeten uit Zweden: “Als je de thermostaat een graad of twee lager zet, zal de kerstgezelligheid die verloren warmte moeten compenseren”.

In een ander land opnieuw beginnen met je hele gezin: we dromen er misschien allemaal weleens van, maar Sara dééd het gewoon. Hier lees je haar column over het leven met kinderen zoals het is, in Zweden.

Wie is Sara? 42, getrouwd met Phil en mama van twee karaktervolle kids, Elias (14) en Stina (11). Ze ruilden hun Hasseltse stadswoning in voor het lagom leven in Småland, Zweden.

Exact een week vroeger dan vorig jaar stonden we bij de vriendelijke Bosniër die de beste kerstbomen van het dorp verkoopt. “Perfecte kwaliteit, zodat je ‘m zeker tot Pasen kunt laten staan”, grapt de man. Dat deze joviale meneer prima bomen verkoopt, daar twijfelde ik geen seconde aan. Terwijl ik terugdacht aan het hartzeer dat ik had toen ik ‘m vorig jaar moest wegdoen, nog steeds prachtig vol en amper een naald verloren, koos ik er ook deze keer de mooiste uit.

“Heb je kinderen?”, roept de man ons nog na, en duwt – voor ik kon zeggen dat het eigenlijk al tieners waren – de schattigste kerstkabouter in mijn handen. Ik smelt. Normaal ben ik geen fan van deze kitscherige beeldjes, maar deze neemt me terug naar m’n kindertijd. Ik bedank de man uitvoerig, met een brede glimlach denkend aan tuinkabouter Jan die bij mijn meter stond en waar ik als kind verzot op was.

De gezelligheid van de kerstperiode

Een beetje nostalgie en melancholie is wel op zijn plaats in deze donkere tijden, bedenk ik tijdens het naar huis rijden. Ook de kerstsfeer, met zijn gezelligheid en duizenden lichtjes moet de stemming letterlijk en figuurlijk verlichten. Een opzet waar de Zweden elk jaar opnieuw meesterlijk in slagen. Geen ander volk dat zo goed begrepen heeft wat kerstgezelligheid betekent.

De Zweden weten als geen ander wat kerstgezelligheid betekent.

Dat besef je eens te meer als je ‘s avonds na het avondeten een rondje wandelt in de buurt en alle lichtjes schitteren, binnen en buiten. Lopend door de straten lijkt het alsof de warmte van de Zweedse huizen je aantrekt, je kunt niet anders dan stiekem binnengluren en genieten van de huiselijke taferelen.

kerstgezelligheid
© Sara Dekens

Even heb ik gedacht dat de torenhoge energieprijzen voor een soort ‘elskam’ of schaamte om te veel elektriciteit te verbruiken zouden zorgen. Ze zijn er vast, mensen die wat minder lichtjes ophangen deze winter, maar hier in de buurt overheerst tot nog toe de gezelligheid.

Zeker als je de thermostaat een graadje of twee lager zet om energie te besparen, zal de kerstgezelligheid die verloren warmte moeten compenseren. Ook hier in huis doe ik mijn best om aan het Zweeds gezelligheidscriterium te voldoen. De kerstdecoratie recupereer ik van de voorgaande jaren, aangevuld met mooie elementen uit de natuur.

Kerstgezelligheid en duurzaamheid combineren

Ik trek het bos in en weersta probleemloos aan de roep van de schreeuwerige, goedkope kerstdecoratie die je na een jaar alweer in de vuilnisbak keilt. Mis ik nog wat typisch Zweedse elementen, dan spring ik de tweedehandswinkel binnen, die deze tijd van het jaar uitpuilt van de schattige kerstkabouters en traditionele adventlampjes.

Een basic Zweeds praatje slaan én een boek laten signeren bleken minstens even hartverwarmend als alle kerstlichtjes in het dorp samen!

Gezelligheid en duurzaamheid combineren is niet zo moeilijk hier in Zweden. Maar de lokale handelaar steunen is net zo belangrijk. Draait het niet allemaal om evenwicht? Met die gedachte geniet ik van de mooie deurkrans en prachtige kerstroos die ik afgelopen weekend op de plaatselijke kerstmarkt in het dorp kocht. Gekweekt en ter plaatse verkocht door Sara Bäckmo, de bekendste Zweedse moestuinierster met een tv-programma en verschillende boeken op haar palmares.

Een basic Zweeds praatje slaan én een boek laten signeren bleken minstens even hartverwarmend als alle kerstlichtjes in het dorp samen! Haar boek zorgt voor nieuwe inspiratie en bakken goesting om het uiterste te halen uit ons minigroentetuintje. En dat is dan weer duurzaam, toch?

Gezellige groeten uit Zweden,
Sara

Nog meer verhalen uit Zweden:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!