Waarom weet internet alles over mij? 5 vragen over hoe we onze privacy kunnen beschermen

Waarom weet internet alles over mij? 5 vragen over hoe we onze privacy kunnen beschermen
© Getty Images

Vandaag is het de Dag van de Privacy, het ideale moment om even stil te staan bij de bescherming van onze persoonsgegevens.

Soms voelt het alsof we in één groot Big Brother-huis wonen. Ben je op zoek naar een nieuwe stofzuiger of praat je met een vriendin over haardrogers? Dan word je online overstelpt met reclame van elektrowinkels. Maak je je boos in de supermarkt? Dan circuleert er enkele seconden later een video op sociale media. Hoe zit het nu eigenlijk met onze privacy op het internet? Wij vroegen het aan de privacy-expert!

Soms lijkt het alsof het internet ons door en door kent. Hoe kan dat?

Aurélie Waeterinckx, woordvoerster van de Gegevensbeschermingsautoriteit (GBA): “Na elke klik op het internet laten we kleine broodkruimels achter over ons doen en laten. Waar we ons op dat moment bevinden, welke browser we precies gebruiken om te surfen, wat ons interesseert, … Die kruimels, dat zijn cookies, en daar staan computers en telefoons vol van. Elke keer als je een website bezoekt, laat de eigenaar van die site één of soms meer cookies achter in je browser. Daarmee kunnen ze een mooi beeld van jou als persoon vormen, om je reclame op maat te sturen.

Soms krijg je de indruk dat je toestel met je ‘meeluistert’. Als je bijvoorbeeld met een vriendin babbelt over stofzuigers, je zelf nooit eerder op het internet zocht naar een goed toestel en je plots toch overstelpt wordt met reclame van elektrowinkels. Misschien zocht je vriendin wel eerder naar een goede stofzuiger? Bedrijven gaan er simpelweg van uit dat jullie dezelfde interesses hebben, en daarom bezorgen ze niet alleen je vriendin maar ook jou reclame over stofzuigers. Denk dus altijd goed na of je cookies accepteert.

Kun je je nog online begeven zónder dat je gegevens verspreid worden?

“In tegenstelling tot wat veel mensen denken, is gegevensbescherming niet zozeer een kwestie van geen informatie over jezelf te delen, maar juist de controle over je persoonlijke gegevens niet kwijt te raken. En daar schuilt het gevaar. Het is niet altijd duidelijk welke persoonsgegevens een website verzamelt, hoe ze dat precies doen (met cookies, trackers of plug-ins) en waarvoor ze je gegevens gebruiken. En dat mag eigenlijk niet, want je moet wel de kans krijgen om een geïnformeerde keuze te kunnen maken.

“Het is niet zozeer een kwestie van geen informatie over jezelf te delen, maar juist de controle over je persoonlijke gegevens niet kwijt te raken”

Daar probeert de Gegevensbeschermingsautoriteit wel verandering in te brengen door:

  • burgers te informeren over hun rechten. Wist je dat je op elk moment mag vragen om de gegevens die men over jou bijhoudt, in te kijken?
  • bedrijven te informeren over wat kan, en wat niet. Zonder toestemming cookies voor commerciële doeleinden installeren, dat is vandaag verboden.
  • op te treden als een bedrijf de wetgeving niet naleeft. Google kreeg eerder al van de Belgische toezichthouder een boete van 600.000 euro omdat ze het recht om vergeten te worden niet naleefden.

Maar hoe kun je je privacy dan beschermen?

“Denk goed na en installeer niet zomaar een applicatie, of accepteer niet zomaar alle cookies op een website. Natuurlijk weet Google waar je bent als je Google Maps gebruikt, en luistert Alexa van Amazon altijd mee, wachtend op een commando. Daar zijn die applicaties dan ook voor ontwikkeld. Maar lees altijd goed de privacy policy na voor je aan de slag gaat, om te voorkomen dat er meer gegevens van je opgeslagen worden dan nodig is.”

Wat kun je nog meer doen?

  • Geef je applicaties en websites niet zomaar volledige toegang tot je toestellen. Het is logisch dat een fotobewerkings-app je fotogalerij wil gebruiken, maar als die ook toegang tot je contacten vraagt, dan is er iets niet pluis.
  • Wis regelmatig je browsergeschiedenis. Als je nadien opnieuw een website bezoekt, zul je zien dat je geen reclame op maat meer te zien krijgt. Het lijkt alsof je dan voor ’t eerst op die site snuistert.
  • Zet je gps uit, en dan vooral op je smartphone en tablet, om te voorkomen dat bijvoorbeeld Google en Facebook je overal volgen.
  • Vermijd publieke wifinetwerken. Natuurlijk is het fijn om ook in de stad even online te kunnen gaan, maar denk eraan dat zo’n netwerk niet altijd even veilig is. Je weet namelijk nooit wie allemaal met je mee kan kijken.

“Mensen zijn wel degelijk bezorgd om hun privacy, en dat kunnen we alleen maar toejuichen”

Onlangs kondigde WhatsApp aan zijn gebruiksvoorwaarden aan te passen, waardoor heel veel mensen afhaakten en kozen voor Signal, het kleine broertje van WhatsApp. Is dat veiliger?

Een bevestiging dat mensen wel degelijk bezorgd zijn om hun privacy, wat we alleen maar kunnen toejuichen. Maar of de vlucht terecht was, dat kunnen we niet zeggen. Wel weten we dat WhatsApp deel uitmaakt van Facebook, dé marktleider als het gaat om online gegevens en reclame. Signal staat helemaal los van andere sociale media, wat een applicatie doorgaans een stuk betrouwbaarder maakt om te chatten. Door je informatie met verschillende partijen te delen, wordt het moeilijker om al die informatie op één plek samen te brengen.”

Met de lancering van de corona-app werd gevreesd dat we richting een ‘Big Brother’-staat zouden evolueren. Terecht, die vrees?

Gegevens uitwisselen is geen zwart-wit verhaal. Het belangrijkste is dat er niet méér gegevens worden verzameld en dat ze niet langer dan nodig worden bijgehouden. En daar is Coronalert een mooi voorbeeld van. Als je in contact bent geweest met iemand die besmet is met het coronavirus, krijg je een melding, al kom je niet te weten wie die persoon precies is. Zolang je niet besmet bent, werkt Coronalert enkel met anonieme codes, en kan dus niemand de identiteit of de namen van gebruikers achterhalen.”

Wil je meer weten over de bescherming van persoonsgegevens? Neem dan zeker een kijkje op de website van de Gegevensbeschermingsautoriteit.

MEER LEZEN:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van de beste groentips en wooninspiratie!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)