Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
Getty Images

De inspiratie voor De Zeven Zussen: wat zijn de Plejaden?

Door Marlies Picavet

De Plejaden inspireerden Lucinda Riley bij het schrijven van haar wereldberoemde boekenreeks De Zeven Zussen. Wij zochten uit wat de Plejaden precies zijn en waarom ze zo intrigeren.

Lucinda Riley over de Plejaden

In Lucinda’s openhartige gesprek met Anne Davis in 2020, schetste Lucinda het eurekamoment dat haar aanzette tot het schrijven van haar bekende boekenreeks De Zeven Zussen: “Het was de periode tussen kerst en Nieuwjaar en alle kalkoen was op. Ik ging naar buiten om na te denken over wat ik nog kon koken, en keek naar de hemel. Daar zag ik de Plejaden aan de hemel staan, die ook De Zeven Zusters worden genoemd. Ineens wist ik waar mijn volgende project over zou gaan: over zeven zussen.”

Zeven sterren, zeven zussen

De Plejaden zijn een zogenaamde ‘open sterrenhoop’ op zo’n 440 lichtjaren verwijderd van de aarde. Een andere naam voor de Plejaden is niet toevallig het Zevengesternte of, zoals Lucinda aangeeft, de Zeven Zusters: de cluster omvat honderden sterren, maar heet ‘Zevengesternte’ omdat er maar 7 met het blote oog te zien zijn.

De Plejaden in de mythologie

Lucinda Riley is niet de eerste auteur die inspiratie put uit de Plejaden: ze spreken zo tot de verbeelding dat ze in mythes en volksverhalen van over de hele wereld vermeld worden. Ze komen bijvoorbeeld voor in de Bijbel, oude Keltische verhalen, de Egyptische cultuur, bij de Azteken, …

In De Zeven Zussen grijpt Lucinda Riley vooral terug naar elementen uit de Griekse mythologie, waar de Plejaden een aanzienlijke rol spelen. Ze zijn genoemd naar de dochters van de reus Atlas en waternimf Pleione die oppergod Zeus aan de hemel gezet zou hebben. Lucinda liet zich inspireren door de namen van die dochters toen ze de zeven zussen in haar romanreeks een naam moest geven, en bovendien kun je tijdens het lezen trekjes van de oorspronkelijke zussen ontdekken in de personages:

  • Maia uit ‘De Zeven Zussen’ is vernoemd naar Maia, de oudste dochter van de reus Atlas. Haar schoonheid was onmiskenbaar, maar Maia was ook erg verlegen en verschool zich zo vaak mogelijk. Er heerste rivaliteit tussen haar en Alcyone: Maia’s ster was de helderste, tot die van haar zus nóg stralender bleek. Net als haar mythologische tegenhanger leidt Maia in de romans een teruggetrokken leven.
  • Ally uit het boek ‘Storm’ komt overeen met Alcyone. Zij was een leiderstype dat zorgde voor de veiligheid op de Middellandse Zee. Ook in de boeken is Ally een moedige vrouw die nergens voor terugdeinst.
  • Star uit ‘Schaduw’ is verbonden met Asterope. Haar ster was niet zo helder als de andere, en ze werd dan ook gezien als een wat zwakkere zus. De Star in de romans is ook ietwat verlegen, en heeft een speciale band met zus CeCe.
  • CeCe uit ‘Parel’ is geïnspireerd door Celaeno. Ook haar ster scheen niet zo fel, naar verluidt omdat ze ooit geraakt werd door een bliksemschicht. In de romans spreekt CeCe vaak voor haar zus Star en komt soms wat dominant over, al is ze ook verstandig en grappig.
  • Tiggy uit ‘Maan’ heeft haar naam te danken aan Taygete. Net als haar oudste zus Maia leidde ze een solitair bestaan. Oppergod Zeus probeerde haar te verleiden, maar Artemis redde haar door haar in een hinde te veranderen. De Tiggy in de Zeven Zussen-boeken is erg spiritueel, een eigenschap waarmee anderen haar weleens plagen.
  • Electra uit ‘Zon’ is dan weer gelinkt aan Electra, de zus met de derde helderste ster. Een van haar vier kinderen was Dardanus, de stichter van Troje. Electra is in de romans een ontzettend energiek personage, wat soms in haar voordeel, maar vaak ook in haar nadeel speelt.
  • De verloren zus uit ‘De Zevende Zus’ ten slotte, is gekoppeld aan Merope, ook wel ‘de verloren ster’ genoemd. Deze ster werd als laatste ontdekt omdat ze niet zichtbaar is met het blote oog. Volgens sommige legendes verbleekte ze uit schaamte omdat ze met koning Sisyfus, een sterveling, getrouwd was, in tegenstelling tot haar zussen, die met goden trouwden. Het is afwachten tot het nieuwe boek verschijnt om te weten te komen hoe de verloren zus in het boek gelinkt zal worden aan haar mythologische inspiratiebron …

Bronnen: lucindariley.co.uk

LEES OOK:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Partner Content