Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
© Sebastiaan Bedaux

Magisch mooi Marrakech: 6x niet te missen highlights

Door Hanne Bral

Marrakech is majestueus en magistraal. De rode stad lijkt een sprookje, vol paleizen, oasetuinen, soeks en markten. Zet deze zes toppers zeker op je to-dolijstje.

Marrakech: 6x niet te missen highlights

Op adem komen in een riad

Marrakech
Riad Yasmine © Sebastiaan Bedau

De oude medina van Marrakech is bezaaid met wondermooie riads, traditionele Marokkaanse woningen met een binnentuin. Riads waren oorspronkelijk de huizen van de rijkere burgerij, maar doen nu meestal dienst als kleinschalige hotels die elke overnachting een vleugje Marokkaanse authenticiteit geven. Het zijn verrassende oases van rust en schoonheid, verborgen achter dikke muren. De kamers geven vaak uit op een klein, maar exotisch zwembad en hebben trappen die naar sfeervolle dakterrassen leiden.

Twee prachtige voorbeelden daarvan zijn Riad BE Marrakech en Riad Yasmine, absolute Instagramparadijsjes aan de rand van de medina. Walhalla’s voor liefhebbers van kleurrijke tegeltjes, exotische planten, versierde deuren, pastelkleurige kamers, Marokkaanse meubeltjes, sfeervolle hoekjes vol kussens, tapijten en hangmatten, waanzinnige dakterrassen (met nog waanzinniger uitzicht op de medina) en soezende katten. Een goedkoper alternatief is Riad Dar Tamlil.

Verdwalen in de bruisende soeks

Jemaa el-Fnaa-plein
Jemaa el-Fnaa-plein © Sebastiaan Bedau

Kleine drukke steegjes vol authentieke winkeltjes met uitbaters die je (soms wat opdringerig) proberen te verleiden met hun koopwaar, dat is het leven in de soeks. Samen vormen ze een exotisch en bijzonder kleurrijk labyrinth waarin het heerlijk verdwalen is. De soeks bepalen het ritme van de stad en zijn vrijwel onveranderd gebleven sinds de middeleeuwen. Toen lag Marrakech op een populair kruispunt van belangrijke handelsroutes.

Nog altijd zijn de soeks een essentieel stukje Marrakech, een niet te missen bezienswaardigheid en dé plek om je onderhandelingstalent aan te scherpen. Een ongeschreven regel is dat je de helft biedt van de vraagprijs en van daaruit tot een compromis komt. De meeste soeks liggen ten noorden van het legendarische Jemaa el-Fnaaplein, waar toeristen zich vergapen aan apen aan leibanden en ratelslangen in manden (en onderweg lastiggevallen worden door hennaverkopers).

Souk Attarine – met het nabijgelegen Place des Épices – verdient een extra aanbeveling. Dit is de kleurrijke en geurige kruidenmarkt van Marrakech, vol kraampjes die exotische kruiden en parfums uitstallen.

Slenteren in de geheime tuin

Marrakech
Restaurant Le Jardin & Le Jardin Secret © Sebastiaan Bedau

Je verwacht het niet wanneer je door de nauwe straatjes en steegjes van de oude medina slentert, maar pal in het soekgebied van Marrakech, achter een dikke muur, ligt een verrassing van formaat. Het is ‘Le Jardin Secret’, een elegant en rijkversierd 16de-eeuws paleiscomplex met traditionele islamitische tuinen. Je komt hier binnen in de ‘exotische tuin’, ooit bedoeld om plantensoorten uit de hele wereld te importeren en voor te stellen aan de gasten.

Daarnaast ligt de ‘islamitische tuin’, als metafoor voor de hemel zoals die omschreven is in de Koran. Een heilige plek, zorgvuldig ingedeeld volgens strakke geometrische regels. Het geheel, de oude toren en paleizen incluis, is van een overweldigende schoonheid. Bovendien leer je hier als bezoeker over de oorsprong van het water in de medina van Marrakech, en de connectie met het Atlasgebergte.

Op ontdekking in de paleizen

El-Badipaleis
El-Badipaleis © Sebastiaan Bedau

Marrakech is niet alleen de stad van de soeks, de riads, de hamams en de (geheime) tuinen, maar ook van de paleizen. Ten zuiden van het Jemaa el-Fnaaplein liggen er twee. Het Bahiapaleis is een gigant van 8000 vierkante meter met meer dan 150 kamers gelegen aan binnenplaatsen en tuinen. Wat verderop is er het El-Badipaleis, de overblijfselen van een paleis dat door koning Ahmad I al-Mansur werd gebouwd eind 16de eeuw. Het oorspronkelijke gebouw, geïnspireerd op het Alhambra in Granada, bestond waarschijnlijk uit 360 kamers, een binnenplaats van 135 bij 110 meter en een vijver van 90 bij 20 meter, en was rijkelijk versierd met Italiaans marmer en goud uit Soedan. Tegenwoordig vinden er in het El-Badipaleis regelmatig concerten en festivals plaats.

Je laten verwennen in een hamam

Marrakech
Les Bains du Lotus © Sebastiaan Bedau

Hoewel het gebaseerd is op een oud Romeins gebruik, zijn hamams ingebakken in de Marokkaanse cultuur. De meeste Marokkanen brengen elke week een bezoekje aan een openbaar badhuis en ook toeristen zijn verzot op deze eeuwenoude wellnesstraditie. Toch is er een groot verschil tussen de openbare hamams, die vaak maar een paar dirham kosten, en de private badhuizen die draaien om pure verwennerij. Op een steenworp afstand van Riad BE Marrakech ligt Les Bains du Lotus, een wondermooie hamam uitgebaat door de Vlaamse Annelien, die al jaren in Marrakech woont. Behalve een traditionele hamam-ervaring kun je hier ook kiezen voor massages en (gelaats)verzorgingen.

Op bezoek gaan bij Yves Saint Laurent

Le Jardin Majorelle
Le Jardin Majorelle © Sebastiaan Bedau

De meeste bezienswaardigheden in Marrakech zijn in de oude medina te vinden, maar voor Le Jardin Majorelle en het aanpalende Musée Yves Saint Laurent moet je net buiten de stadsmuren zijn. Oorspronkelijk was het de botanische tuin van de Franse kunstenaar Jacques Majorelle, die er zeldzame planten uit heel de wereld verzamelde. De kobaltblauwe kleur, kenmerkend voor vele decoratieve elementen in de tuin en het atelier, werd later naar hem vernoemd: Majorelleblauw. Na zijn dood raakte de tuin in verval, tot de beroemde couturier Yves Saint Laurent en zijn partner Pierre Bergé het huis en de tuin kochten en renoveerden. Het resultaat is oogverblindend. Dat is ook overigens het gebouw van het Musée Yves Saint Laurent, vlak naast de tuin, dat heel wat iconische creaties van de couturier tentoonstelt.

Praktisch

  • Vluchten: Ryanair, TUIfly en Brussels Airlines vliegen rechtstreeks naar Marrakech. Reken op een reistijd van zo’n 3,5 uur. Beste periode: Het kan in Marrakech verschroeiend heet zijn in de zomer. Kies daarom voor de lente (maart tot mei) of het najaar (september tot november).
  • Geld: In Marokko betaal je met dirham, al accepteren de meeste hotels, restaurants en winkels ook euro’s. 10 dirham is 1euro.
  • Veiligheid: Over het algemeen is Marokko een veilige stad, maar natuurlijk moet je – zeker in de soeks en op het Jema el-Fnaaplein – goed opletten (vooral na zonsondergang). Let ook op voor veel voorkomende ‘scams’, kleine oplichterijen. Je krijgt in Marrakech bijvoorbeeld vaak de vraag waar je heen wilt, waarna iemand je ongevraagd begeleidt en je dan om een fooi vraagt.
  • Tip: Open de smartphone app Maps.me en download de kaart van Marrakech. Die kun je dan ook offline gebruiken. Je hebt dus geen internetverbinding nodig. De kaart werkt in de medina van Marrakech zelfs beter dan Google Maps.

Bron: Libelle 39/2022 – Tekst en beeld: Sebastiaan Bedau

Las je deze artikels al?

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!