Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
Getty Images

Fietsroute: tussen Wortel en Merksplas

Elke week stellen we je afwisselend een wandeling en een fietstocht voor, afgestemd op het seizoen. Deze week maken we een heerlijk landelijke fietstocht langs de fameuze kolonies van Wortel en Hoogstraten.

Dwalen langs landloperskolonies

Stilaan vervallen de strenge coronamaatregelen die ook voor uitstappen gelden. De horeca start langzaam weer op en de meeste parken en natuurdomeinen zijn open. Natuur en Bos geeft hier nog richtlijnen bij uitstappen door natuurgebied. De algemene regels bij uitstappen en andere activiteiten vind je hier. We raden je sterk aan om, als je horeca of andere stops wil bezoeken, even de websites te checken voor de meest recente regeling (de links zijn in de tekst opgenomen).

De Koloniën van Weldadigheid zijn een verbazend voorbeeld van het ijzersterke geloof in opvoeding in het begin van de 19de eeuw. De kolonies – vijf in Nederland, twee in Vlaanderen – waren bedoeld om arme gezinnen, maar ook weeskinderen en landlopers te ‘heropvoeden’ en aan het werk te zetten in een landbouwbedrijf. Die twee in Vlaanderen, dat zijn de fameuze landloperskolonies van Wortel en Merksplas. Als eerste plek in Vlaanderen verwierven ze het prestigieuze European Heritage-label, en de kolonie van Wortel is flink op weg om te worden erkend als Unesco Werelderfgoed.

Bezoekerscentrum De Klapekster, (c) Mie de Backer/Toerisme provincie Antwerpen

We starten net buiten Hoogstraten aan de Laermolen langs de Mark-rivier, waar smout, lijnolie en walnotenolie werden geperst. We scheren wat verder voorbij de grens met Nederland. Langs velden en weiden gaat het in oostelijke richting naar het gebied van de kolonie van Wortel. De fietstocht is kort, dus trek zeker wat tijd uit om in Bezoekerscentrum De Klapekster binnen te stappen als dat toegelaten is (actuele informatie vind je hier). Je krijgt er een mooi overzicht van het grondgebied en de geschiedenis van de kolonies.

Fietsen door het stiltegebieden Wortel-kolonie, (c) Mie de Backer/Toerisme provincie Antwerpen

We draaien naar het zuiden. Dit gedeelte van de kolonie is vier jaar geleden erkend als stiltegebied. Je zal het zien: je trapt hier automatisch wat trager om van alle subtiele natuurgeluiden te genieten. Deels over autovrije en onverharde wegen fietsen we verder naar het zuiden, met links van ons het Graafsbos. Die oude naam herinnert eraan dat dit gebied in de 17de eeuw nog eigendom was van de graaf van Hoogstraten. Uiteindelijk bereiken we Park Carons Hofke. Vroeger stond hier een mottenburcht, maar daar merk je niets meer van. Vandaag is dit een mooi ingericht gemeentepark met een parcours voor joggers.

Bezoekerscentrum 5-7 is ondergebracht in de oude varkensstallen van de Oude Hoeve van Merksplas. (c) Mie de Backer/Toerisme provincie Antwerpen

Op nu naar het meest zuidelijke punt van onze route: het domein van de kolonie van Merksplas. In de oude varkensstallen van de Grote Hoeve is het Bezoekerscentrum Kolonie 5-7 ondergebracht, dat je niet alleen over de kolonies zelf vertelt, maar ook over de rijke fauna en flora van de omgeving. Op het zonnige binnenplein kun je normaal gesproken genieten van een lekker hapje en drankje. Hier en hier lees je hoe het momenteel zit met het centrum en de brasserie. Wat altijd kan: flaneren door de prachtige, kaarsrechte dreven rond de monumentale gebouwen.

We rijden nu een kilometer of vijf recht naar het noorden. Het laatste stuk is alweer onverharde weg. Aan het eind komen we bij de samenvloeiing van de Kleine Mark en de Mark, die hier het glooiende dal heeft gevormd. Wil je die hier even te voet volgen, dan kan dat perfect. Op onze fietsroute maken we nog even een knik naar Achtel, een gehuchtje van Rijkevorsel met een kapelletje dat toegewijd is aan O.L.V. van de Zeven Weeën.

En dan: onze laatste etappe, pal noordwaarts naar Hoogstraten. Je hebt ruim de tijd om er even te kuieren door het begijnhof uit de 14de eeuw dat in de jaren 1990 knap werd gerestaureerd. Nog een monument dat op de lijst van beschermd Werelderfgoed staat! En vergeet ook niet de 16de-eeuwse Sint-Katharinakerk te gaan bekijken. Met haar 80 meter hoogte en haar toren van 105 meter is het een van de hoogste gebouwen in baksteen ter wereld.

Meer weten?

Voor nog veel meer wandel- en fietsroutes in de Antwerpse Kempen klik je hier. Je kunt online ook de uitgebreide Fietskaart Kempen (€ 9,95) bestellen met het volledige knooppuntennetwerk (in totaal 2000 km) van de Kempen.

Praktische info

  • Vertrekpunt: de Laermolen, Molenstraat 21, 2320 Hoogstraten
  • Afstand: 24 km
  • Periode: altijd
  • Traject: volg de knooppunten 52 – 11 – 12 – 99 – 10 – 31 – 30 – 34 – 35 – 29 – 53 – 52

Coverbeeld: Mie de Backer/Toerisme provincie Antwerpen

Misschien vind je deze uitstapjes ook wel fijn?

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!