Valencia voor beginners: 7x dit moet je doen

Valencia voor beginners: 7x dit moet je doen

Bracht jij al eens een bezoekje aan Valencia? Met z’n adembenemende architectuur, bruisende buitenleven en zoveel lekkers om duimen en vingers af te likken, weet je nu al: één weekendje, da’s niet genoeg!

7x zeker doen in Valencia

Je vergapen aan prachtige fresco’s

Waar je ook loopt in het historische centrum (Ciutat Vella), overal vind je monumentale gebouwen.

Kathedraal

Je begint je bezoek best met de imposante kathedraal aan de Plaza de la Virgen, waar liefst 750 jaar aan werd gewerkt en die een merkwaardige mix is van gotiek, barok en neo-klassiek.

TIP: Rondom krioelt het van supergezellige straatjes en pleintjes met restaurants, antiekwinkels en delicatessenshops.
‘De Valenciaanse Sixtijnse kapel’

San Nicolás is de mooiste kerk van Valencia. Hier spot je een barok 17de-eeuws interieur met een ongeziene hoeveelheid fresco’s, plafondschilderingen en engeltjes. Adembenemend!

Wist je dat…

Tot een paar jaar geleden was van al dat moois haast niets meer te zien, want alle fresco’s waren de voorbije eeuwen zwart geworden door de walm van de olielampen. Maar na een ingrijpende renovatie van vijf jaar draagt de kerk weer trots zijn bijnaam: de ‘Valenciaanse Sixtijnse kapel’.

Niet vergeten!

Elke maandag wandelen gelovigen nog in stilte in optocht naar de kerk, een eeuwenoude traditie. Op die dag mogen toeristen niet binnen, en is San Nicolás voorbehouden aan de parochianen.

Snuisteren op de overdekte markten

In Spanje werken ze om te leven, en leven ze niet om te werken. Vandaar de volle terrassen al van in de vroege voormiddag, en ook op de markten loop je ’s middags over de koppen.

Mercat Central

De Mercat Central is een overdekte markt in modernistische stijl met het beste fruit en de meest verse groenten. Een van de grootste van Europa, met maar liefst 959 marktstalletjes.

Let zeker op de indrukwekkende stalen gewelven en geniet van de geur van de grote gerookte hammen die overal hangen te drogen aan het plafond. Dit is de befaamde jamon ibérico, afkomstig van het Iberisch varken. Pata negra is de populaire naam, en verwijst naar de zwarte hoef van het beest dat vooral eikels eet, en dat zorgt voor de subtiele smaak.

Het marktgebouw van Colon

Ook zeker zien: het marktgebouw van Colon, gebouwd in 1916 en de afgelopen jaren gerenoveerd tot een grote foodhall, met uitsluitend restaurants zoals het Aziatische fusionrestaurant Ma Khin en Mi Cub Terrace, waar je eet op een terras in de zon.

Fietsen in het groen

De afgelopen jaren zijn overal nieuwe fietspaden aangelegd, want ook de inwoners hebben door dat het heerlijk rijden is in het groen.

De Turia-tuinen

De mooiste plek om te fietsen in Valencia zijn de Turia-tuinen. Ooit vormden die de bedding van een rivier. Maar na de overstroming van 1957 waarbij talrijke huizen onderliepen, werd de rivier drooggelegd en omgetoverd tot een park. Als een oase van rust in de drukte omarmt deze groene gordel het noorden van de stad. Nu is het de plek waar de locals komen om te relaxen, met de hond te wandelen, te lopen, te skaten en te fietsen. Het fietspad voert je 9 kilometer lang door het groen, langs het Palau de la Musica tot in de verte de Stad van Kunsten en Wetenschappen opduikt.

Genieten van de futuristische architectuur van Calatrava

Of je nu wel of geen architectuurliefhebber bent, het heeft geen belang: de futuristische gebouwen van Santiagio Calatrava intrigeren iedereen. De Spaanse architect is een soort hedendaagse Gaudí, die in zijn ontwerpen zijn fantasie de vrije loop laat.

Stad van Kunsten en Wetenschappen

Zijn Stad van Kunsten en Wetenschappen (Ciudad de las Artes y Ciencias) is een magistraal staaltje van bouwkunst. De bouw nam jaren in beslag en kostte fortuinen, maar het resultaat is bijzonder spectaculair. De los van elkaar staande constructies in staal, beton en glas vloeien naadloos in elkaar over en zijn een ode aan de verbeelding. Het wetenschapsmuseum heeft bijvoorbeeld de vorm van een waterval. Een open ooglid huisvest een IMAX-bioscoop. Tussen de gebouwen vind je waterpartijen waar kinderen in een grote plastic bal over het water lopen, of met een surfplank of roeibootje ronddobberen.

Luilekkeren op het strand

Wie Valencia wil ontdekken, heeft geluk: de stad biedt echt het beste van twee werelden. Een mengelmoes van heerlijke stadsdrukte en gezelligheid op het strand.

Playa del Cabanyal

Met de tram dender je op een kwartiertje tijd van het stadscentrum van Valencia naar de Playa del Cabanyal. Op het brede en lange zandstrand liggen tientallen mensen van alle leeftijden van de zon te genieten, beachvolleybal te spelen of te vliegeren. Van mei tot oktober is het hier elk weekend behoorlijk druk. Vlak bij het strand ligt de nieuwe jachthaven, en in deze buurt vinden het hele jaar door tijdens het weekend altijd wel events of muziekfestivalletjes plaats.

Shoppen tussen de hipsters in Ruzafa

Vlak achter de Plaza Ayuntamiento, het bekendste plein omzoomd door modernistische gebouwen, begint deze hipsterwijk.

Ruzafa ligt rond een kleurrijk marktgebouw en barst van de hippe kunstgaleries, trendy cafés met craftbeer en originele combinaties van boekhandels en bars zoals het Ubik Café. Op elke straathoek vind je wel een design- of interieurshop en boetieks van lokale ontwerpers.

Maak een fiesta mee, olé!

Met een beetje geluk maak je één of ander volksfeest mee. Elke religieuze feestdag is hier goed voor een processie.

Las Fallas

Hét feesthoogtepunt in Valencia is Las Fallas, elk jaar van 15 tot en met 19 maart. De belangrijkste ingrediënten van dit lichtjes bevreemdende volksfeest: parades van praalwagens met reuzegrote papier-machépoppen (de ‘fallas’) en vuurwerk of mascletàs. Die dagelijkse show met knalvuurwerk is uniek, want het ritmische vuurwerk is zo aanstekelijk dat veel mensen aan het eind staan mee te klappen of te springen. Overal op straat zijn er optredens, dj-sets en paella-kookwedstrijden. De Fallas eindigen op 19 maart met ‘La Crema’, waarbij de stadsverlichting uitgaat en de honderden grote poppen in vlammen opgaan.

Bron: Libelle 09/19

Nog meer citytripplezier:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)