Hoe kinderen dromen: sweet dreams of boze nachtmerries?

Hoe kinderen dromen: sweet dreams of boze nachtmerries?

Kinderen beleven soms de vreemdste dingen in hun slaap. Maar hoe droomt een kind eigenlijk? En wat is het verschil met de dromen van volwassenen?

Kinderen dromen vaker dan volwassenen

  • Als je slaapt, wisselen verschillende fases elkaar af. Tijdens de remfase zijn de hersenen actief en verwerken ze de indrukken die ze tijdens de dag hebben opgedaan.
  • Volwassenen hebben tijdens hun slaap gemiddeld vijf remperiodes en dromen ongeveer twee uur per nacht. Kinderen zijn echter veel vaker in deze fase en dromen dus veel meer dan volwassenen. De remslaap duurt bij kinderen bovendien langer, waardoor ze ook langer dromen.

Een kinderdroom is anders dan die van een volwassene

  • De manier waarop je droomt, verandert in de loop der jaren. Jonge kinderen dromen vooral in stilstaande beelden, terwijl de dromen van een volwassene zich meer als een film afspelen.
  • Kinderen jonger dan vijf zien zichzelf meestal niet in hun eigen dromen. Dat komt doordat zij op die leeftijd nog moeite hebben om zichzelf in een vreemde situatie voor te stellen.
  • Jonge kinderen dromen ook voornamelijk over bekende dingen uit hun directe omgeving, pas later worden hun dromen vreemder en complexer.

Kinderen tussen vijf en zeven hebben vaker nachtmerries

  • Dingen die je kind vervelend vindt of waarvoor het bang is, komen ’s nachts soms tot uiting in nachtmerries. Vooral kinderen tussen vijf en zeven jaar hebben hier vaak last van.
  • Jonge kinderen kunnen hun dromen namelijk moeilijk relativeren en begrijpen, waardoor alles veel erger lijkt. Bovendien gaan kinderen in die periode voor het eerst naar de grote school en moeten ze wennen aan een nieuwe omgeving met nieuwe mensen en ervaringen. Die veranderingen kunnen stress met zich meebrengen en dat leidt soms tot nare dromen.
  • Ook koorts, vermoeidheid en een slechte spijsvertering kunnen nachtmerries veroorzaken.

Kinderen dromen heel vaak over dieren

  • In de wereld van kinderen spelen dieren een belangrijke rol. Ze zien ze in tekenfilms, lezen er verhaaltjes over en hebben meestal ook verschillende knuffeldiertjes in hun slaapkamer staan. Het is dus niet verwonderlijk dat dieren een prominente rol spelen in kinderdromen. Vooral jonge kinderen lijken in hun dromen geregeld dieren te ontmoeten.
  • Kinderen onder de vier jaar dromen zelfs in meer dan de helft van de gevallen over dieren. Opvallend is ook dat kinderen veel vaker dan volwassenen over angstaanjagende dieren dromen. Leeuwen, tijgers en beren komen geregeld voor in kinderdromen.

Televisie heeft een invloed op kinderdromen

Uit een Britse studie blijkt dat kinderen en jongeren vaker in kleur dromen dan 55-plussers. Volgens de onderzoekers heeft dat te maken met de komst van de kleurentelevisie. Mensen die opgegroeid zijn met een monochroom televisietoestel en dus voornamelijk zwart-witbeelden zagen, dromen namelijk vaker in zwart-wit. Kinderen en jongeren die amper naar een zwart-wittoestel hebben gekeken, dromen daarentegen bijna altijd in kleur.

(Uit Libelle Mama! – november 2012)

Lees meer:

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)