Deze vrouwen waren het brein achter de maanlanding

Deze vrouwen waren het brein achter de maanlanding

20 juli 1969, een dag om nooit meer te vergeten. Eddy Merckx won zijn eerste Ronde van Frankrijk, en diezelfde dag landde de Apollo 11 op de maan. Slechts enkele uren later zette Neil Armstrong als eerste een voet aan wal. Exact vijftig jaar geleden werd hij zo Amerika’s favoriete held. Maar zoals de leuze luidt: achter elke sterke man staan nóg sterkere vrouwen en in dit verhaal is dat niet anders. Ontmoet de vrouwen achter de maanlanding.

De vrouwen achter de maanlanding

In de jaren zestig achtte je het bijna niet mogelijk, maar het waren Katherine Johnson, Dorothy Vaughan en Mary Jackson, drie Afro-Amerikaanse vrouwen, die als wiskundigen bij NASA, Armstrong tot op de maan leidden. Het waren zij die de route berekenden en uitstippelden. Bovendien was het ook werkende moeder Margareth Johnson die de software schreef voor de raket Apollo 11.

Als gekleurde vrouwen, moeders en echtgenotes waren ze absoluut de vreemde eend in de bijt in het NASA mannenbastion. Maar onder andere Johnson leidde 11 jaar succesvol een team dat aan de basis stond van computerprogrammering én ‘s werelds allereerste laptop. Dit nog ver voor de tijd van Microsoft en Apple.

Verborgen vrouwen

Uiteraard was er in die tijd geen ruimte voor erkenning (onthoud: jaren zestig). Meer nog, in de beginjaren mochten de Afro-Afrikaanse vrouwen niet in de buurt van blanke mannen werken en eten. Bovendien werd werken aan en met computers gezien als ‘typisch vrouwenwerk’.

Na de succesvolle maanlanding werd dan ook geen aandacht besteed aan de prestaties van deze vrouwen. Ze werden compleet naar de achtergrond geschoven. Met de verfilming van het boek ‘Hidden Figures‘ probeert regisseur Theodore Melfi nu voor eens en voor altijd de wereld te laten zien dat zonder vrouwen de maanlanding van Neil Armstrong nooit had plaatsgevonden!

Bekijk hier de trailer van ‘Hidden Figures’:

Was het nu 20 juli, of 21 juli?

Drie dagen, drie uren en 49 minuten. Zolang zijn de astronauten onderweg geweest naar de maan, een reis van maar liefst 380.000 kilometer. Op 20 juli 1969, om twintig na acht uur ’s avonds, is de Apollo 11 geland, maar het duurde nog tot een uur of drie ’s nachts vooraleer astronaut Neil Armstrong als eerste man ooit een voet zette op het maanoppervlak. De landing gebeurde dus op 20 juli, maar de eerste stap op 21 juli.

That’s one small step for (a) man, one giant leap for mankind.’ Die woorden gingen de geschiedenisboeken in als de allereerste woorden ooit op de maan. Toch klopt dat niet helemaal, want kort na de landing met de maanlander ‘Eagle’ zei Armstrong: ‘Houston, Tranquility Base here. The Eagle had landed.’ En ook van die woorden is het helemaal niet zeker of dat wel de eerste waren, want de landing was zo zacht en de astronauten waren zo druk aan het praten, dat niet duidelijk is wat er precies gezegd werd bij het eerste contact met de maan. Nog kanshebbers zijn: ‘Contact light’ en ‘Okay. Engine Stop’, de woorden van Buzz Aldrin. En ‘Contact light’, van Neil Armstrong. Niet echt historische woorden natuurlijk, en dat is waarschijnlijk ook de reden waarom er voor Armstrongs boodschap aan de controlemissie in Houston werd gekozen.

Weetje: de maan heeft een vies geurtje

Letterlijk! Het viel de astronauten die een bezoek brachten aan de maan meteen op dat de maan niet echt lekker ruikt. De frappante geur was afkomstig van het vier miljard jaar oude stof dat voor het eerst in contact kwam met zuurstof. Armstrong vergeleek het zelfs met vochtig as in een haardvuur. Toch namen Neil Armstrong en Buzz Aldrin 22 kilogram stenen mee naar de aarde na hun wandeling op de maan.

Tekst: Charlotte Teugels en Diny Thomas

Vond je dit interessant? Lees dan zeker verder:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)