Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
© Joost Joossen

Mannen met borstkanker: “Ik had net mijn laatste chemo achter de rug, toen mijn zoontje geboren werd”

Nadat Kevin (41) enkele borstkankergetuigenissen hoorde op televisie, besloot hij om toch maar die pijnlijke klieren in zijn borststreek te laten onderzoeken. Eind oktober 2019 kreeg hij het verdict: hij had borstkanker. Zijn vrouw was drie maanden zwanger. 

Even de klieren controleren voor de baby komt

Ik heb altijd al wat last gehad van opgezwollen klieren, maar heb me daar nooit vragen bij gesteld. Soms waren ze weleens pijnlijk en voelde ik een steek als ik een stoot tegen m’n borst kreeg, meer niet. Maar tijdens een aflevering van Gert Late Night hoorde ik twee mannen getuigen over hun ervaringen met borstkanker. Mijn vrouw was net zwanger toen, en ik besloot me toch eens te laten onderzoeken. Die klieren irriteerden me wel een beetje, en met zo’n klein ukje in huis zijn borststootjes wel snel gegeven, natuurlijk (lacht). Het was voor mij toen gewoon een kwestie van alles even goed te laten checken voor de baby kwam. Alleen bleek er wel degelijk meer aan de hand: ik had borstkanker.

“Natuurlijk was die diagnose voor mij een schok. Die gezwollen kliertjes bleken helemaal niet zo onschuldig te zijn en dat kwam binnen. In het ziekenhuis spreken ze dan over ‘een kwaadaardig gezwel’, maar zelf besef je echt wel: ik heb kanker. Dat woord wordt vaak vermeden, maar het is wat het is.”

“In het ziekenhuis spreken ze over een ‘kwaadaardig gezwel’, maar zelf besef je echt wel: ik heb kanker”

“Toch maakte ik al snel de klik om er voluit voor te gaan. Mijn vrouw steunde me en bleef sterk. Ik bekeek het zelf ook positief: oké, ik had borstkanker, maar de tumor was niet de meest agressieve tumor en er bleek ook niets uitgezaaid te zijn. Toch maakte ik me geen illusies: ik zou het moeilijk krijgen, maar ik ben een sportieveling en besloot mijn ziekte als een wedstrijd te zien. Net zoals Karl Vannieuwkerke zijn behandeling als een wielerwedstrijd omschreef, was het voor mij een tenniswedstrijd met maar één doel: winnen.”

Alleen wij drietjes telden

Begin november begon ik dan aan vier maanden chemo. Die sessies volgden regelmatig op elkaar en elke keer weer heb je sowieso momenten dat je even niets meer waard bent en je doodziek voelt. Die momenten waren er bij mij ook, maar ik onderging ze en probeerde positief te blijven. Ik heb zelf ook altijd veel kracht geput uit het feit dat ik papa zou worden.”

“Ik had net m’n laatste chemosessie achter de rug toen Lucas geboren werd. Dat was een gelukzalig gevoel. Mijn eerste deel van de wedstrijd tegen borstkanker zat erop, en ik zat in een roes. Op dat moment waren het alleen wij drie die telden. De tumor, de lockdown door het coronavirus… ik stond er amper bij stil. We bleven fijn in onze bubbel en koesterden de dagen met ons drietjes. Ik moest mijn operaties en behandeling nog verderzetten, dat besefte ik goed genoeg, maar in de eerste plaats was ik een dolgelukkige papa die de tijd kreeg om van z’n gezin te genieten.”

Borstamputatie uit de taboesfeer halen

“Ik onderging twee operaties. Eentje waarbij mijn linkerborst weggenomen werd, en de week daarop volgde nog een extra operatie omdat enkele okselklieren toch ook aangetast bleken. Een harde dobber, die tweede operatie. Mijn linkerarm kon ik nog nauwelijks gebruiken en er volgden heel wat sessies kinesitherapie. Ook mijn borst moest de tijd krijgen om te herstellen, want zo’n mastectomie is niet niets. Je kunt dan wel gaan nadenken over wat je op termijn wilt gaan doen, en of je misschien ooit een reconstructie van je borst wilt, maar eerst en vooral moet je gewoon herstellen.”

Ik schaam me alleszins niet voor mijn geamputeerde borst. Integendeel, ik laat mezelf zien zoals ik ben. Net omdat ik zo positief bleef, was het voor sommige mensen zelfs niet altijd duidelijk dat ik effectief nog in behandeling was. Van bij het begin dacht ik: kijk maar naar m’n litteken, dit is wat ik heb moeten doorstaan en het hoort er gewoon bij. Die taboesfeer weghalen vind ik erg belangrijk.”

Een mix van geluk en schuldgevoel

“Na de operaties had ik het wel even lastig. Als papa wilde ik gewoon alles kunnen doen, en nu lukte dat soms moeilijker. Mijn linkerarm kon ik maar moeilijk gebruiken, dus kon ik Lucas niet altijd opheffen. Je voelt je schuldig en dan komen die kleine frustraties naar boven. Ook wat mijn werk en sociale leven betreft. Ik wilde zo snel mogelijk weer aan de slag en het leven weer oppikken, maar botste op mijn limieten. Een simpel pintje op café bestellen, bracht me bijvoorbeeld al in de war. Zou ik dan mijn ziekte niet méér triggeren? Ik had het vooraf nooit gedacht, maar de psycholoog in het ziekenhuis heeft me daar erg bij geholpen. De dingen in perspectief plaatsen, je leven terug oppikken met een heldere blik, dat hélpt.”

“Als papa wilde ik gewoon alles kunnen doen, en nu lukte dat soms moeilijker. Dan komen kleine frustraties naar boven”

“In de laatste fase van mijn behandeling heb ik nog een reeks bestralingen gekregen, maar daar had ik gelukkig weinig last van. Nu neem ik nog elke dag een hormoonpilletje, en dat zal ik nog minstens vijf jaar moeten doen. Je hoort daar heel wat verhalen over, maar ik voel er niet veel van. Ik neem elke dag een pilletje, zoals iemand anders een boterham met choco eet (lacht). Met mijn verhaal hoop ik vooral andere mannen en hun partners te waarschuwen. Als ik al één man kan helpen die er door mijn verhaal op tijd bij is, dan is mijn missie geslaagd.”

Borstkanker bij mannen: dit moet je erover weten

Borstkanker komt bij mannen veel minder vaak voor dan bij vrouwen. Slechts 1,5 procent van alle borstkankers wordt vastgesteld bij mannen. Toch betekent dit voor België dat jaarlijks naar schatting 100 mannen de diagnose krijgen.

Net zoals dat bij vrouwen het geval is, bestaan er ook verschillende soorten borstkankers bij mannen. De behandelingen lopen enigszins gelijk en hebben op zowel mannen als vrouwen een grote impact. Een borstoperatie bij mannen betekent dikwijls een borstamputatie, omdat er te weinig weefsel is om een borstsparende operatie uit te kunnen voeren.

Controleer je borsten regelmatig en raadpleeg steeds een dokter als je volgende symptomen opmerkt:

  • Een kleine, pijnlijke massa in de buurt van je tepel
  • Eczeem aan de tepel
  • Verzwering van de tepel
  • Intrekking van de tepel
  • Heldere, met bloed vermengde vloeistof die uit de tepel komt

Bronnen: kanker.be, UZ Leuven

Het taboe rond borstkanker bij mannen

Bij heel wat mannen is er schroom om te praten over de ziekte. Daarom ontstond in 2018 de vzw BorstkankerMAN, een lotgenotengroep die elk taboe over borstkanker bij mannen wil aanpakken. Wil je zelf meer informatie over de ziekte of ben je op zoek naar ondersteuning voor iemand in je omgeving? Bezoek dan hier de website van BorstkankerMAN.

Deze artikels vind je vast ook interessant:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!