Relatiedeskundige Rika Ponnet over liefde in tijden van corona

Relatiedeskundige Rika Ponnet over liefde in tijden van corona
© Getty Images

Na de lockdown is het aantal echtscheidingen opvallend gestegen. Als je relatie vóór de coronacrisis al niet goed zat, dan kan wekenlang op elkaars lip leven de druppel zijn die de emmer doet overlopen. Al zijn er ook genoeg koppels die hun relatie net zagen floreren, weet relatiedeskundige Rika Ponnet.

Heeft de lockdown ons teruggebracht naar de essentie van onze relaties?

“Absoluut. Het was alsof je plots een heldere bril kreeg, een lens waardoor je je relatie opnieuw helderder ging bekijken. Alle afleiding viel in één keer weg: geen hobby’s om in te vluchten, geen vrienden om stoom mee af te blazen, niets. Je werd verplicht om terug te vallen op het thuisverhaal. Het perfecte moment dus om de waarde van je relatie en je intieme leven grondig onder de loep te nemen. Wat maakt van jullie een goed koppel, wat geeft je een veilig gevoel? Maar evengoed: wat frustreert je, en wat herwaardeer je aan je levensgezel?

In het begin heeft de lockdown ongetwijfeld voor heel wat stress gezorgd, en dat is normaal. Maar heel veel koppels hebben na verloop van de tijd gemerkt dat ze, zelfs in de meest uitzonderlijke omstandigheden, best een goed team zijn. Compromissen werden gesloten, gevoelens werden sneller gedeeld, de band werd versterkt. Dan is het een wij-verhaal. Maar het kan ook helemaal anders uitdraaien.”

Koppels die van elkaar vervreemden?

“Ja, zelfs al waren er vóór de lockdown helemaal geen problemen. Maar juist omdat ze niet meer kunnen vluchten in andere dingen, komen de frustraties sneller aan de oppervlakte. Dan komt je relatie flink onder druk te staan. Zeker als je merkt dat je allebei andere behoeftes hebt: de een vindt het juist fijn om veel tijd met z’n partner door te brengen, de ander heeft dan weer meer behoefte aan me-time. Als je merkt dat je niet op één lijn zit, dan kan zo’n lockdown heel ingrijpend zijn en zware gevolgen hebben voor je relatie.”

Kan het zelfs leiden tot een echtscheiding?

“In sommige gevallen wel. Na de lockdown, toen die immense druk wegviel, pikten de meeste koppels de draad weer op en keerde de rust terug. Maar als de relatie voordien al niet goed zat, dan kan de hele coronacrisis dat gevoel van ‘dit is niet het verhaal waarin ik verder wil’ versterkt hebben. Met alle gevolgen van dien.

“Het is nooit verstandig om zo’n ingrijpende beslissing tijdens of net na zo’n crisis te nemen”

Het is echter nooit verstandig om zo’n ingrijpende beslissing tijdens of net na zo’n crisis te nemen. Een relatie repareer je niet zomaar natuurlijk, en je maakt er ook niet iets van wat het nooit geweest is. Maar het is altijd goed om er eerst wat tijd over te laten. Hoe herneemt het leven zich, nu de kinderen weer naar school gaan? De meeste scheidingen gebeuren nog altijd in die middengroep: koppels met opgroeiende kinderen. En die hebben het heel hard te verduren gekregen tijdens de lockdown. Je moest je eigen werk gedaan krijgen, juf of meester zijn voor je kind, … Die impact mag je niet onderschatten.

Het is dus niet zo dat de lockdown voor meer echtscheidingen heeft gezorgd?

“Neen, je kunt de lockdown zien als een katalysator. Of een brandversneller. Het is cru gezegd, maar de relaties die in die intense periode zijn stukgelopen, waren voordien al gedoemd om te mislukken. Was het nu niet, dan later wel. In een heel andere crisissituatie zou een scheiding ook in het verschiet liggen. Stel dat jij of je partner je job verliest… Ook dat kan je relatie gigantisch onder druk zetten, en pas dan zie je wat de draagkracht is van je relatie. Sommigen komen er samen uit, anderen verliezen elkaar juist nog meer.”

Een scheiding heeft een enorme impact op het hele gezin. Hoe maak je er het beste van?

“Mocht er een gouden tip bestaan om niet in een vechtscheiding verwikkeld te raken, dan waren die er simpelweg niet. Er bestaat dus geen formule om goed uit elkaar te gaan. Hoe mensen scheiden, is vaak een spiegel van hoe ze met elkaar verbonden waren. In destructieve vechtscheidingen kan het wel helpen om de ouders zich te laten inbeelden welke gevolgen hun acties hebben op de kinderen. Want het zijn de kinderen die mee de prijs betalen, terwijl ze enkel machteloos kunnen toekijken. Sommigen beseffen dat ze met hun haat of frustraties, de kinderen dubbel zo hard raken omdat ze het gevoel krijgen te moeten kiezen tussen hun mama en papa. En dat kan de gemoederen wat bedaren. Maar scheidingen zijn hoe dan ook altijd moeilijk.”

Er werd weleens gezegd dat de coronacrisis een echtscheidingsgolf teweeg ging brengen, maar ook een babyboom.

“Dat zal pas over enkele maanden duidelijk worden. (lacht) Al blijkt uit onderzoek dat het intiem contact, de seksualiteit, de zin om met elkaar te vrijen bij heel wat koppels sterk gedaald is. De reden? Waarschijnlijk door een teveel aan nabijheid. Het is allemaal minder spannend, het verlangen om die band te voeden is veel minder aanwezig. De lockdown heeft het seksleven dus zeker geen nieuw leven ingeblazen. Maar dat is niets om ons zorgen over te maken. Want ook dat komt weer terug eens het leven weer z’n normale gangetje gaat.”

TIPS OM JE RELATIE MEER SCHWUNG TE GEVEN:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)