Steeds meer mensen wonen alleen, en dat is helemaal niet zo vreemd

Steeds meer mensen wonen alleen, en dat is helemaal niet zo vreemd
© Getty Images

In ons land bestaan maar liefst 2,2 miljoen huishoudens uit alleenwonenden of alleenstaande ouders. Dat zijn er ruim een half miljoen méér dan twintig jaar geleden. Toeval of niet? Socioloog Dimitri Mortelmans legt uit. 

Steeds meer mensen wonen op zichzelf. Hoe komt dat precies?

Dimitri Mortelmans, socioloog aan de Universiteit Antwerpen: “De vergrijzing speelt in de eerste plaats een grote rol bij het stijgende aantal alleenwonenden. Zowel alleenstaanden als weduwes of weduwnaars willen langer zelfstandig thuis wonen, en tegenwoordig kan dat ook veel makkelijker.”

“Daarnaast zie je dat jongeren langer thuis blijven wonen. Het ‘Hotel Mama’-fenomeen. Tegelijk zijn er ook heel wat jongeren die, als ze het huis uit willen maar geen partner hebben, sneller kiezen om op hun eentje te gaan wonen. Dat kwam vroeger minder vaak voor, omdat het minder aanvaard werd dan nu.”

“Tot slot is die stijging ook te wijten aan mannen. Het klinkt misschien vreemd, maar dat heeft alles te maken met het succes van het co-ouderschap. Vaak wonen de kinderen officieel bij de mama, en gaan ze week om week ook naar de papa. Op papier is de man dan alleenwonend, terwijl hij ongeveer de helft van het jaar toch kinderen in huis heeft.”

De alleenwonenden zijn dus lang niet alleen de jongelui die genieten van het leven?

“Neen, integendeel. De meesten van de alleenwonenden zijn oudere mensen die hun laatste jaren niet willen slijten in een woonzorgcentrum, maar ook niet per se op zoek zijn naar iemand om die laatste jaren mee door te brengen. De jongeren die alleen wonen vandaag de dag, zijn vaak wél nog op zoek naar een partner, maar die hebben de juiste gewoon nog niet gevonden.”

Je mag een alleenwonende dus zeker niet single noemen?

“Alleenwonenden hebben vaak geen relatie en zijn technisch gezien wel single. Maar met ‘single’ wordt vaak verwezen naar de mensen die vrijgezel zijn, maar wel op zoek zijn naar een partner om hun leven mee te delen.”

Krijgen singles en alleenwonenden vaker af te rekenen met vooroordelen?

“Er zijn wel bepaalde verwachtingen in de samenleving: wat de ideale leeftijd is om je te settelen, en wanneer je kinderen ‘moet’ krijgen. Als je daar niet meteen aan voldoet, dan gebeurt het wel dat er eens opmerkingen gemaakt worden als ‘je bent te kieskeurig’ of ‘wordt het niet eens stilaan tijd om aan kinderen te beginnen?’ Maar gediscrimineerd worden ze zeker niet. Al wordt er af en toe geroepen dat ze op economisch vlak wél gediscrimineerd worden. Denk maar aan de porties die je in de supermarkt kunt krijgen: veel te veel voor een alleenstaande.”

Is een mens gemaakt om alleen te zijn?

“Dat is een moeilijke vraag. De mens is een sociaal dier. We hebben mensen rond ons nodig, maar dat hangt natuurlijk af van persoon tot persoon. Al denk ik niet dat er veel mensen zijn die er bewust voor kiezen om alleen te zijn. Sommigen zeggen misschien wel dat ze niet aan een partner toe zijn, om geen vervelende vragen te krijgen. Maar als er dan toch iemand op hun pad komt, dan happen ze wel gewoon toe.”

Is het een trend die zich zal doorzetten de komende jaren?

Het Federaal Planbureau (een instelling die studies en vooruitzichten maakt over economische, sociale en milieubeleidskwesties, red.) verwacht inderdaad dat die trend zich zal doorzetten in de toekomst.”

MEER NIEUWS OVER SINGLES LEES JE HIER:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)