Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Libelle Leesclub praat met bestsellerauteur Isabelle Allende

Door De Redactie

De boeken van Isabel Allende (75) werden vertaald in 37 talen en gingen al meer
dan 70 miljoen keer over de toonbank. Redactrice Lisa had een goed gesprek met de succesauteur, over haar nieuwste boek De winter voorbij.

Dit boek gaat over ouderdom, maar ook over hoop en hoe iedereen een tweede kans verdient. Waar haalde je je inspiratie?

“Ik schreef het twee jaar geleden toen ik zelf een moeilijke periode meemaakte. Mijn huwelijk van 28 jaar liep op de klippen; mijn uitgever, die mijn literaire moeder was, overleed; mijn hond Olivia stierf… Ik verkocht het huis waarin ik met mijn man had gewoond en ging veel kleiner wonen. En ik voelde me alsof ik in de winter van mijn leven was. Met alleen nog dingen om op terug te kijken. Maar dan besefte ik dat ik nog meer winters had doorgemaakt. Zelfs na mijn donkerste winter, de dood van mijn dochter Paula, kwam er een zomer en ben ik weer gelukkig geworden. Dát gevoel, die hoop, was mijn inspiratie.”

Lucia en Richard, de twee hoofdpersonages op leeftijd, vinden de liefde opnieuw. Is het voor jou ook gelukt?

“Dat schrijven was voor mij wishfull thinking. Als het Lucia en Richard kan lukken, kan ik het ook. En ja hoor, Roger kwam in mijn leven. Hij lijkt eigenlijk veel op Richard uit het boek. Iemand die een veilig leven had, met veel routines. Tot hij me op de radio hoorde spreken. Hij begon mijn kantoor te mailen. Elke ochtend kreeg ik een goeiemorgen van hem, en elke avond een goeienavond. Vijf maanden lang. Hij was heel geduldig. Toen ik hem uiteindelijk ontmoette, vroeg ik hem wat zijn intenties waren. ‘Ik heb geen tijd meer te verliezen’, zei hij. En hij sprong, met dezelfde overgave als een tiener. Hij verkocht zijn huis en is op een zaterdag met de fiets naar mij gekomen, met enkel een zak vol kleren op z’n rug. En weet je? Of je nu 17 bent of 75 zoals ik: de liefde blijft hetzelfde.”

 Elk nieuw boek start je op de 8ste januari…

“Klopt. ‘De winter voorbij’ begon ik op
8 januari 2016, binnen enkele dagen begin ik aan het volgende. Die datum vastleggen zorgt ervoor dat ik het schrijven niet uitstel. Iedereen weet dat ze mij vanaf 8 januari met rust moeten laten.”

Mijn schoonvader is historicus en leest jouw boeken graag, omdat ze zo geschiedkundig onderbouwd zijn. Een groot compliment.

“Ik research mijn boeken altijd héél goed, omdat ik weet dat er mensen zijn zoals je schoonvader die me zouden
verscheuren als ik een fout zou maken. Maar ik hou ook erg van dat onderzoek, het geeft me veel inspiratie.”

Je hebt ooit in Brussel gewoond. Weet je nog iets van ons land?

“Dat is al heel lang geleden. Ik was net getrouwd, mijn dochter Paula was nog maar twee jaar en ik had een beurs gekregen om journalistiek te studeren in Brussel. Ik heb dus veel aan jullie te danken! ’t Was een prachtige tijd en toen we vertrokken, was ik zwanger van mijn zoon. Dus nog een bijzondere link met België.” (lacht)

25 jaar geleden overleed je dochter Paula na een slepende ziekte. Je meest aangrijpende boek schreef je over haar dood.

“Tot op vandaag krijg ik nog brieven van mensen die het boek hebben gelezen en erdoor aangegrepen zijn, of zelf iets meemaken en moeten terugdenken aan mijn boek. Toch heb ik het na al die jaren nog niet zelf kunnen lezen. Het was zo pijnlijk voor mij om het te schrijven, maar het heeft me geholpen haar dood te aanvaarden. Soms zie ik een jonge vrouw met een blauwe jeans, een wit hemd en een staartje, wat zij altijd droeg, en denk ik dat zij het is. Of soms zie ik een vijftigjarige vrouw en vraag ik me af of zij er nu zo zou hebben uitgezien. Ik ben nog verdrietig om haar, maar ben vooral blij dat ik haar gekend heb.”

Er zit veel magisch realisme in je boeken. Geloof je er zelf in?

“Ik geloof dat er onverklaarbare dingen gebeuren waar onze cultuur geen aandacht voor heeft, en andere culturen wel. En ik heb zelf mijn rituelen. De dag voor 8 januari zal ik de kamer waar ik schrijf, voorbereiden met kaarsen en wierook en foto’s van mijn grootouders, Paula en van de honden die ik verloren heb. En ik hoop dat hun goeie geesten me zullen helpen met mijn inspiratie.”

‘De winter voorbij’ ligt sinds 6 februari in de winkel. € 19,99 bij Wereldbibliotheek

Psst, ben jij al lid van onze Libelle Leesclub? Van kookboeken tot literaire hoogstandjes, voor iedereen die graag van een goed boek houdt!

LAS JE DEZE ARTIKELS AL?