Meditatie: wat is het en hoe begin je eraan?

Meditatie: wat is het en hoe begin je eraan?
Getty Images

Meditatie: voor steeds meer mensen is het de manier om te ontstressen. Maar wat is mediteren precies? En hoe begin je eraan? Wij spraken met Stijn Heymans, mindset coach en fervent meditator sinds een vijftal jaar. ‘Je kunt eender wanneer mediteren, alleen niet wanneer je ’s ochtends net wakker bent en nog in bed ligt. Dan ben je gewoon aan het snoozen’, lacht hij.

Wat is meditatie?

“Bij meditatie ga je je even niet laten afleiden door externe zaken“, vertelt Stijn Heymans, mindset coach en meditator. “Er komt zoveel op ons af doorheen de dag. Door te mediteren ga je dat even allemaal links laten liggen en er bewust voor kiezen om er niet op in te gaan. Dat is ook de kracht van meditatie. Je zou bijna kunnen zeggen dat meditatie draait rond het zich vervelen. En het bijzondere is dat weinig mensen zich nog kúnnen vervelen. Dat geeft meteen ook aan waarom meditatie zo hard nodig is.”

“We zijn 24/7 samen met ons brein”, voegt hij toe. “Alles vertrekt vanuit je gedachten, dus je kunt er maar beter voor zorgen dat dat een leuke plek is. Door middel van meditatie ga je positieve aandacht geven aan je brein.”

Hoe komt het dat we steeds vaker mediteren?

“Doordat we nooit nog écht helemaal bij onszelf zijn en we overspoeld worden door externe prikkels. Het merendeel van de mensen staat nog heel twijfelachtig tegenover meditatie, maar iedereen zou het een keer moeten proberen.”

Heeft iedereen dan baat bij meditatie?

“Mensen die zeggen dat ze er geen tijd voor hebben, zijn de mensen die er eigenlijk het meest baat bij hebben”, klinkt het. “Vroeger stonden we aan de kassa in de winkel te wachten en niets te doen. Nu scrollen we door Instagram of beantwoorden we nog snel een mailtje. We beseffen niet hoe vaak we met andere dingen bezig zijn dan onszelf. Veel meer mensen moet zich daar bewust van worden, omdat hun hoofd aan het ontploffen is.”

“Mensen die zeggen dat ze geen tijd voor meditatie hebben, zijn de mensen die er eigenlijk het meest baat bij hebben.”

“Op een bepaald moment kom je op een punt dat je het niet meer stop kunt zetten en je je gedachten niet honderd procent meer zelf in de hand hebt. Dat je zelf niet meer kunt kiezen of je dan wel of niet iets met je gedachten doet. Soms denken we dat we tijdens meditatie aan niks meer mogen denken. Maar dat lukt toch niet. Mediteren is er eigenlijk voor kiezen met welke gedachten we iets doen. En ja, in het begin is dat supermoeilijk.”

Hoe beginnen we daar dan aan?

Gewoon gaan zitten op een stoel met je handen op je bovenbenen en je benen naast elkaar, niet gekruist (dan word je ook niet afgeleid als je een kramp begint te krijgen). Je leunt wat achteruit, doet je ogen toe en focust je op je ademhaling. Dat is het gemakkelijkste. En dan wacht je vijf minuten. Je bent beter dat je elke dag vijf minuten mediteert, dan één keer per week dertig minuten. Voelt vijf minuten te lang? Begin dan met twee minuten.”

“Je bent beter dat je elke dag vijf minuten mediteert, dan één keer per week dertig minuten.”

“Verdwaal je tijdens je sessie in gedachten? Ga dan even analyseren of die gedachte iets is van het verleden of de toekomst. Zo kun je die een plaats geven, en ga je merken dat je – naarmate je het méér en consistenter doet – sneller vaststelt wanneer die gedachten komen en kun je je beter opnieuw focussen op je ademhaling.”

Hoe maak je een gewoonte van meditatie?

“Een nieuwe gewoonte is het gemakkelijkst te implementeren als je die koppelt aan een gewoonte die je al hebt. Ga je elke ochtend in de douche? Neem jezelf dan voor om elke ochtend na dat douchen te mediteren. Het voordeel van ochtendmeditatie is dat er vaak geen onverwachte zaken tussen kunnen komen. Want ja, het leven gebeurt gewoon. Mediteer je meestal na het werk, maar heb je net die avond een lange vergadering of een borrel gepland? Dan komt er van dat mediteren vaak niets meer in huis.”

“Je moet gewoon kiezen wat voor jou het beste werkt. Het enige wat je best niet doet, is wakker worden en in je bed blijven liggen om te mediteren. Dan ben je gewoon aan het snoozen (lacht). Doe effectief iets tussen dat wakker worden en het mediteren.”

Wat is het doel van meditatie? Wat brengt het ons?

“Hoe beter je je best doet om te mediteren, hoe slechter het gaat. Door te hard te focussen op je ademhaling, werk je jezelf tegen. Meditatie is niet per se score- of resultaatgericht. Het doel is ook niet zozeer om zo weinig mogelijk gedachten te hebben, maar wel om je minuten zo rustig mogelijk door te brengen. Zonder in slaap te vallen (lacht).”

Wat zijn de voordelen van meditatie?

Meer weerbaar worden omdat je minder gaat naar actie-reactie, maar meer naar een bewustzijn waar je kiest met welke gedachten of gevoelens je iets wilt doen.

Je:

  • hebt minder stress;
  • slaapt beter;
  • hebt meer veerkracht waardoor je zelfvertrouwen omhoog gaat;
  • hebt minder kans op negatieve of depressieve gevoelens.

En vooral: je leert jezelf beter kennen. Dat vind ik een van de mooiste dingen.”

“Eigenlijk is meditatie een supergoedkoop zelfhulpmiddel. Je hebt alleen jezelf nodig. Er komt wel naar boven wat naar boven komt. Als je enorm zenuwachtig wordt van vijf minuten te (proberen) mediteren, dan ligt dat vaak in lijn met je karakter. Het is net een oefening om dat gevoel te laten zijn. De beste manier om dat te doen, is door die meditatie in te plannen in je agenda. Dan weet je dat die minuten er zijn, enkel en alleen voor die meditatie. Je hebt die tijd gereserveerd, waarom zou je jezelf nog opjagen? Meditatie vertelt heel veel over jezelf, zonder dat dat goed of fout is. Vaak komen mensen zichzelf dan ook tegen.”

“Meditatie vertelt vaak heel veel over jezelf, zonder dat dat goed of fout is.”

“Door tien à veertien dagen dagelijks vijf minuten te mediteren, heeft bijna iedereen een voordeel van meditatie ondervonden’, verzekert Stijn. ‘Ook al is dat maar iets kleins. En het beste nieuws? Meditatie vraagt niks van jou. Je hebt geen loopschoenen nodig, geen bal. Alleen jezelf. En het neemt niet meer dan tien minuten van je tijd.”

Hoe komt het dan dat we het nog zo weinig doen?

“Meditatie heeft vaak nog een spirituele bijklank”, klinkt het. “Heel weinig mensen weten ook gewoon niet hoe ze eraan moeten beginnen. We zijn vaak bang dat we het niet goed doen. Maar het grappige is: je kunt meditatie niet fout doen. Daarnaast brengt mediteren soms ook wel ongemakken naar boven waar je liever niet mee geconfronteerd wordt. Verdriet, vermoeidheid of pijn bijvoorbeeld.”

Welke verschillende soorten meditatie zijn er?

“Je hebt naar mijn gevoel twee vormen:

  • begeleidende meditatie;
  • en stiltemeditatie.

Een begeleidende meditatie is vaak ook binnen een bepaald thema en dat maakt het vaak iets minder onaangenaam omdat je aandacht een beetje gestuurd wordt. Stiltemeditatie gaat voor mij iets dieper en brengt iets meer die stress relief en inner peace. Je bent iets minder afgeleid. Ik zou beginnen met stiltemeditatie en eens kijken wat dat brengt. Vind je het moeilijk? Probeer dan eens een begeleidende meditatie en tast eens af welke zetjes ze je geven. Wat zeggen ze daar? Welke focus wordt er gelegd?”

Benieuwd wat meditatie voor jou kan betekenen? Stijn biedt op zijn website een cursus ‘Start met mediteren’ aan.

MEER OVER YOGA EN MEDITATIE:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)