Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
© Getty Images

Goeie vraag: krijg je nachtmerries door laat te eten?

Door Karen Baert

Al jaren blijven heel wat mythes over nachtmerries overleven. Een klassieker is dat we nachtmerries zouden krijgen van te laat te eten, of van een zware of vette maaltijd. Maar is dat wel zo? Krijg je écht nachtmerries van een late night snack?

Laat eten heeft invloed op je slaap

Een hamburger na een sportwedstrijd, een snelle boterham na een lange werkdag of uitgebreid dineren tot in de late uurtjes. Er zijn wel momenten waarop je wat later dan gewoonlijk een hap naar binnen speelt. Maar die late maaltijden kunnen negatieve gevolgen hebben voor je nachtrust.

Heel wat onderzoeken bevestigen dat je beter oplet met een late night snack. Sommige voedingsmiddelen kunnen er immers voor zorgen dat je moeilijk in slaap valt. Maar dat laat eten ook meer kans geeft op (heftige) nachtmerries is een ander vraagstuk…

Maar krijg je ook meer nachtmerries?

Er is geen overtuigend wetenschappelijk bewijs dat er een verband is tussen meer of minder nachtmerries en het tijdstip van de maaltijd. Een paar kleine studies tonen wel aan dat bepaald voedsel een verhoogde hersenactiviteit veroorzaakt, waardoor je eventueel meer nachtmerries zou kunnen krijgen. Maar ook dat werd niet écht wetenschappelijk bewezen.

Rekening houden met het tijdstip van je maaltijd om nachtmerries te voorkomen lijkt op het eerste zicht dus niet echt nodig. Er is echter een grote ‘maar’ aan verbonden: een late hap kan je slaapkwaliteit wel op verschillende manieren verstoren.

Laat op de avond eten zorgt niet perse voor méér nachtmerries, maar kan wel de indruk wekken dat je meer nachtmerries hebt doordat je vaker wakker wordt op het verkeerde moment. Iedereen droomt en heeft nachtmerries, maar vaak herinner je ze niet als je een goede nachtrust had. Als je door die late maaltijd echter wakker wordt tijdens de droomfase (op het einde van elke REM-slaapfase), blijft de nachtmerrie vers in je geheugen. Daardoor zal het lijken of je meer nachtmerries hebt bij een late snack, dan bij een maaltijd vroeg op de avond.

Conclusie: laat tafelen is geen goed idee voor je nachtrust. Je zult vaker wakker worden en eventuele nachtmerries beter herinneren.

Voeding die je slaap kan verstoren

Wat je eet heeft een duidelijke impact op je slaap. Van voedingswaren met cafeïne is het geen geheim dat ze je nachtrust ernstig kunnen verstoren. Maar ook andere stoffen kun je beter vermijden. Zo kan een maaltijd met veel koolhydraten leiden tot nachtelijk zweten omdat het lichaam warmte genereert bij de vertering van het voedsel. Ook kun je meer last krijgen van reflux, waardoor je vaker onaangenaam wakker wordt.

Wetenschappers zijn het er ook over eens dat suiker je slaap negatief beïnvloedt. Door zoete snacks voor het slapengaan wordt je vaker wakker en slaap je minder diep. Ook alcohol is nefast voor je slaapkwaliteit. Dat glaasje wijn op de avond is dus niet zo bevorderlijk voor je slaap als het spreekwoordelijke alter ego ‘slaapmuts’ doet vermoeden.

Verrassend in het lijstje: oude of gefermenteerde kaas. Omdat er tyramine inzit, kun je moeilijker inslapen. Het stofje zit ook in andere producten die gefermenteerd zijn. Een paar blokjes Parmezaanse kaas zouden je dus je nachtrust kunnen kosten.

Tenslotte kies je beter niet voor een pikante hap voor het slapengaan. Een pittige maaltijd doet je lichaamstemperatuur stijgen en kan daardoor je slaap verhinderen. Wil je toch een gepeperde curry op het menu, plan deze dan minstens 6 uur voor je onder de lakens duikt.

Voeding die je slaap bevordert

Met een knorrende maag gaan slapen, is natuurlijk ook niet bevorderlijk voor de nachtrust. Als je echt honger hebt, kun je kiezen voor een lichte snack in plaats van een echte maaltijd. Er zijn ook voedingswaren die de nachtrust kunnen bevorderen, doordat ze de aanmaak van melatonine of serotonine stimuleren. Deze twee hormonen zijn namelijk verantwoordelijk voor een heerlijke nachtrust.

Onderstaande etenswaren kun je dus perfect, hetzij met mate, eten voor je naar bed gaat:

  • havermout, volkoren crackers of volkoren brood: deze zorgen voor extra melatonine en vitamine B1, een topcombinatie!
  • bananen: deze bevatten de stof tryptofaan, een stof waar je slaperig van kunt worden.
  • druiven: de enige fruitsoort met melatonine.
  • mager vlees zoals kalkoen of kipfilet: niet alleen rijk aan tryptofaan, ook een bron van proteïne.
  • een handvol amandelen: alweer een snack met tryptofaan, en bovendien geven ze een verzadigd gevoel.
  • een glas (warme) melk of kommetje yoghurt: ook hier zit tryptofaan in, maar ook calcium en vitamine B12. Die combinatie is goed voor een deugddoende nachtrust.

Bronnen: health.harvard.edu, slapen.info

Deze artikels bezorgen je alvast geen slapeloze nachten:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!