Oei! De zoektocht naar geluk maakt ons net ongelukkig

Oei! De zoektocht naar geluk maakt ons net ongelukkig

Geluk schuilt in een klein hoekje, zo wil het gezegde. Maar toch lijkt het alsof we van die eindeloze zoektocht naar geluk onze levensmissie maken. En dat werkt averechts, zo blijkt…

We schuiven het niet onder stoelen of banken: we doen te hard ons best om gelukkig te zijn. Dit verdicht kwam er na een nieuw onderzoek dat werd gepubliceerd in het vakblad Emotion. Terwijl het voortdurend nastreven van geluk gevoelens zoals faalangst en negatieve emoties enkel versterkt…

Even van die gaspedaal afblijven, dus!

Go with the flow

“Geluk is positief, maar het gaan bekijken als iets dat je moet bereiken zorgt ervoor dat we falen“, legt coauteur Brock Bastian, sociaal psycholoog aan de University of Melbourne School of Psychological Sciences, uit aan TIME. “Ons onderzoek toont aan dat het effect heeft op hoe mensen met negatieve emoties en ervaringen omgaan. Ze gaan vaker piekeren en zich slechter voelen.”

Het onderzoek

Het onderzoek werd in twee delen opgesplitst:

Deel 1

In het eerste deel moest een groep Australische studenten Psychologie 35 anagrammen oplossen in drie minuten. Wat ze niet wisten, was dat 15 anagrammen onoplosbaar waren!

  • De eerste 39 studenten voerden de taak uit in een kamer, die opgesmukt werd met motiverende posters, notities en boeken.
  • De tweede groep van 39 studenten deed dit in een neutrale kamer, waarbij ze niet aangemoedigd werden.
  • Een laatste groep van 38 studenten maakte een wel oplosbare taak in een gelijkaardige kamer als groep 1.

Wat bleek?

Na het afronden van de taak vroegen de onderzoekers aan alle studenten om een ademhalingsoefening te doen. Er werd hen gevraagd wat er door hun hoofd ging. Verrassend genoeg: het waren de studenten die de onoplosbare taak uitvoerden in de ‘gelukkige kamer’ die het meest geneigd waren om terug te denken aan hun gefaalde opdracht. Ze kregen ook te maken met negatieve emoties.

Deel 2

Voor het tweede delen vroegen de onderzoekers aan 200 Amerikanen hoe vaak ze met negatieve emoties te maken kregen, en hoe vaak ze eraan dachten.

De deelnemers die met de vinger wezen naar de maatschappij als boosdoener voor het nastreven van geluk, hadden het meest de neiging om slecht om te gaan met gevoelens zoals angst en depressie.

Bastian verklaart: “Wanneer mensen zichzelf onder druk zetten om gelukkig te zijn, of nadenken over wat andere mensen rondom hen doen, hebben ze sneller de neiging om hun negatieve emoties en ervaringen als een tekortkoming te zien,” stelt Bastian. “Dat zorgt ervoor dat mensen nog ongelukkiger worden.”

Geluk zoeken mag!

Bastian benadrukt wel dat de studie niet afkeurt om geluk op te zoeken. De studie wil erop wijzen dat het doodnormaal is om af en toe ongelukkig te zijn!

“Wanneer we negatieve gevoelens en ervaringen proberen te ontlopen, kan het ervoor zorgen dat we er slecht op reageren wanneer ze de kop opsteken,” legt Bastian uit. “Tegenwoordig komen we met een complex aanbod van gevoelens in aanraking, de helft daarvan zijn onaangenaam.”

Dus voorlopig zetten we die zoektocht even on hold, ademen rustig in en gaan lekker los op het populaire feelgoodnummer van Pharrell Williams. Want ook dat is geluk!

 

 

Bron: HLN.be. Beeld: GettyImages

Ook interessant:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)