Herfstwandeling van de week: langs de (slag)velden van Mesen

Herfstwandeling van de week: langs de (slag)velden van Mesen

Elke week stellen we je een fijne wandeling voor, afgestemd op het seizoen en geschikt voor het hele gezin. Deze week stappen we rond Mesen in de West-Vlaamse Westhoek.

De lockdown is een feit en heel veel toeristische bestemmingen zijn gesloten, maar dat betekent niet dat we niet meer kunnen wandelen. Integendeel, dat is een kerngezonde activiteit, als je de regels in acht neemt die je hier vindt.

Vredig stappen door een woelige geschiedenis

Zo’n serene plek, dat mooi stukje Westhoek waarop het dorpje Mesen ligt. Dorpje? Neen, dit is een stad – wel de kleinste stad van België – en wij maken dus een stadswandeling. Het is hier ontroerend rustig. Ontroerend, omdat rond Mesen ooit een van de bitterste slagen werd uitgevoerd die de wereld ooit heeft gezien. Mesen (en omgeving) was in 1914, maar vooral in 1917 het strijdtoneel van de Eerste Wereldoorlog. Wandelen hier betekent wandelen tussen uitgestrekt groen, maar ook tussen diverse monumenten en begraafplaatsen. Een mooi thema voor deze tijd van het jaar.

Het standbeeld van de fameuze Christmas truce en een voetbalmatch tijdens WOI. (c) Jan D’Hondt / Westtoer

Onze 3,6 km wandeling start aan het Toeristisch Infopunt op de Markt, zelf ook een bezoek waard. Vlakbij staat een van de meest opvallende monumenten: het standbeeld van een Engelse en een Duitse soldaat die samen een partijtje voetbal spelen. Dat herinnert aan de beroemde Christmas truce, een moment op Kerstdag waarop soldaten van beide kanten uit de loopgraven kwamen om een match te spelen. Een vorm van dit beeld in polyester reisde eerst Europa rond voordat de bronzen versie hier werd onthuld in de kerstperiode van 2015.

Een blik op Mesen en de fameuze Sint-Niklaaskerk, heropgebouwd in 1926. (c) Jan D’Hondt / Westtoer

We volgen de klinknagels naar het centrum en de Sint-Niklaaskerk met haar wereldberoemde Vredesbeiaard die elk halfuur weerklinkt. De kerk met de wijde torenspits (die daarom ‘de dikkop’ wordt genoemd) werd verwoest en pas in 1026 heropgebouwd. In principe – corona kan roet in het eten gooien – kun je de vanaf voorjaar 2021 de 214 trappen van de toren beklimmen om op bijna 40 meter hoog de toppen van de Frans-Vlaamse en West-Vlaamse heuvels te overschouwen.

Het landschap rond Mesen in meer zomerse tijden, met op de achtergrond de spitse ronde toren van het Iers Vredespark. (c) Jan D’Hondt / Westtoer

We stappen een eind de velden in, om volop van het weidse panorama te kunnen genieten. Eerst weg van de stad, dan met een scherpe bocht naar het zuidoosten. Na een tijd doemt een spitse, ronde toren op: een typisch Ierse uitkijktoren. We belanden aan het Iers Vredespark, dicht bij de plek waar Ieren hevig slag leverden. In de toren worden de namen van alle 49.000 Ierse doden in WOI bewaard. Maar kijk vooral ook rondom, want het uitzicht is hier prachtig. In de Westhoek vochten tijdens WOI liefst 50 staten mee. Een daarvan was Nieuw-Zeeland. Troepen van dat land heroverden in 1017 het stadje op de Duitsers. Daaraan herinnert een obelisk die we bereiken als we onze weg voortzetten. Naast een zilveren varen staat op het monument ook een traditioneel Maori-wapen, de taiaka. Onderaan het park staan twee Duitse bunkers.

De Peace Village is een perfecte uitvalsbasis voor verkenningen van de streek. (c) Jan D’Hondt / Westtoer

Nog een kilometer verder komen we aan bij het Messines Ridge British Cemetery. Dit is de indrukwekkende laatste rustplaats van meer dan 2300 militairen – maar tegelijk een bijzonder uitzichtpunt op het slagveld van Mesen. Voor WOI stond hier een weeshuis met een eigen molen, nu staat hier het Cross of Sacrifice. We zijn nu zo’n halve kilometer van de stad verwijderd. Op de terugweg ligt nog het Peace Village, oorspronkelijk opgericht om Ierse jongeren met het oorlogsverleden te laten kennismaken. Intussen is het een uitvalsbasis voor verkenningen van de streek, met een hostel dat in gewone omstandigheden plaats biedt aan 165 personen. Niet alles is oorlog: je vindt hier ook een uitgebreid activiteitenprogramma en een tof sport- en spelaanbod.

Meer weten?

Op toerismewesthoek.be vind je heel wat nuttige info over de route en inspiratie voor onderweg. Van deze uitstap is een uitgebreide routekaart te verkrijgen voor € 3. Je kunt ze hier bestellen, of aankopen bij Westtoer of het Informatiecentrum Tolhuis in Brugge of de Toeristische dienst van Mesen. Nog veel meer wandelroutes in West-Vlaanderen vind je hier.

Gezien de coronaproblematiek is het zeker aan te raden om je vooraf even te informeren over de vermelde te bezoeken stopplek(ken), mocht je er naartoe willen. Alle restaurants zijn op dit ogenblik gesloten. We vermeldden:

Praktische info

 

  • Vertrekpunt: Toeristisch Infopunt Mesen, Markt 1
  • Afstand: 3,6 km
  • Periode: altijd
  • Traject: aangegeven met klinknagels
  • Extra info: meer over deze en andere wandelingen vind je hier

Coverbeeld: Monument en bunker bij Mesen. (c) Jan D’Hondt / Westtoer

Op zoek naar een herfstwandeling bij jou in de buurt?

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)