5x highlights om te bezoeken in het mooie Normandië

5x highlights om te bezoeken in het mooie Normandië
©Allwrite

Et oui, la Normandie! Dit stukje Frankrijk heeft veel troeven, denk maar aan de
indrukwekkende kustlijn, de schattige dorpjes, de calvados en de camembert. De stranden van Normandië liggen op zo’n 465 km van Brussel. Niet zo heel ver van huis, maar je krijgt er toch een echt vakantiegevoel. De beste reisperiode is vanaf het voorjaar tot de late herfst. Vertrekken dan maar?

Dit zijn de highlights van de streek

1. De Tweede Wereldoorlog beleven in Caen

Normandië
©Allwrite

Zelfs al ben je minder geïnteresseerd in de slagvelden, het Mémorial de Caen mag je niet missen. Dit overkoepelende belevingsmuseum vertelt op een krachtige en toegankelijke manier het verhaal dat elk kind moet kennen: dat van de Tweede Wereldoorlog in al zijn facetten, van de jodenvervolging tot de mobilisatie, het dagelijks leven en de bevrijding.

Filmpjes, veel foto’s, sfeervolle decors en zelfs een gereconstrueerde ondergrondse Duitse bunker trekken je direct in het verhaal. Langzaam daal je letterlijk van vredestijd af naar de oorlog. De vele gebruiksvoorwerpen, van militaire uniformen tot kranten, maken het heel realistisch. Je komt dan ook niet onbewogen buiten. Ideaal om meteen een goed beeld te hebben van wat er zich hier heeft afgespeeld.

2. Op een e-bike de Calvados verkennen

Normandië
©Allwrite

Geen betere manier om het glooiende landschap te verkennen dan met een e-bike. In Merville-Franceville vertrekken we voor een tocht van achttien kilometer die ons recht door de Pays d’Auge voert. Volg voor deze route de wit-groene bordjes van de fietsroute Entre Orne et Dives à vélo. De lieflijke regio is een echte schatkamer met uitgestrekte weilanden vol koeien, appelboomgaarden, typisch Normandische vakwerkhuizen en ‘bocages’ of kilometerslange heggen.

Over verharde wegjes passeren we pittoreske dorpjes zoals Le Bas de Bréville, waar de tijd heeft stilgestaan en het dorpsschooltje dateert van honderd jaar geleden. Dit is het hart van de vruchtbare Calvadosstreek, en overal langs de kant van de weg proberen borden met de lekkerste streekproducten ons tot een stop te verleiden: cider, appels, kaas en calvados. Via Sallenelles bereiken we het natuurreservaat van de Estuaire de L’Orne, en het uitgestrekte strand en de duinen van Merville.

En dan is er als climax nog de Batterie de Merville, een oude gevechtsbatterij met vier Duitse kanonnen die de Amerikaanse schepen voor de kust moest vernietigen. Maar tijdens de nacht van de landing werden 750 parachutisten gedropt om dit oorlogstuig onklaar te maken, en dat lukte. Hét pronkstuk in het openluchtmuseum is een Dakota Douglas DC3, het beroemde transportvliegtuig dat een grote rol speelde tijdens D-Day en dat je in juli en augustus ook vanbinnen kunt bekijken.

3. Je tranen bedwingen in Colleville-sur-Mer

Normandië
©Allwrite

Kippenvel. Dat krijg je als je het indrukwekkendste oorlogsmonument bezoekt: de Amerikaanse begraafplaats van Colleville-sur-Mer. Een diepgroen grasveld glooit zacht naar de klif boven Omaha Beach, met daarop kruisjes voor de 9387 jonge Amerikanen die hier stierven in een paar zomerweken. Omaha was het bloedigste strandslagveld. Als eerbetoon aan haar bevrijders schonk de Franse regering deze 70 hectare voor altijd aan de Amerikanen.

Het grasperk is perfect onderhouden, de marmeren kruisjes en davidsterren mooi gepolijst, de cipressen en dennen keurig gesnoeid en het ruikt er naar jasmijn. ‘Look how many of them there were, look how young they were, hold back your tears and keep silent’, zegt een bord. Voorbij de struiken zie je het strand waar zoveel jonge mannen in een paar uur sneuvelden.

4. Zien en gezien worden in Deauville

Normandië
©Allwrite

Een strandwandeling op het goudgele zand in Basse-Normandie is een must. Maar in Deauville, het Knokke van Normandië, wordt ‘stappen’ een beetje ‘schrijden’. Er zijn weinig kustplaatjes waar het elegante strandleven van vroeger zo tot in de details bewaard is gebleven.

Neem zeker een kijkje bij het casino, vlak bij het imposante historische hotel Le Normandy. En ga dan naar Les Planches, de in tropisch hardhout opgetrokken strandpromenade uit 1923. Voor de geelbeige art-decostrandhokjes staat op elk paaltje de naam van een Hollywoodster die hier ooit te gast was op het filmfestival: Sean Connery, Andy Garcia, Halle Berry… Hier kom je toch een beetje om te zien én gezien te worden.

De Côte Fleuri tussen Deauville en Honfleur is sinds het begin van de negentiende eeuw altijd het toppunt van chique elegantie geweest. De Parijzenaars die hier met vakantie komen, betalen ook nu nog met plezier 7 euro voor een ijsthee in de Bar du Soleil, om te genieten van het uitzicht met de voeten in het zand. Als je het iets goedkoper wilt, is er de rustigere Côte de Nacre vanaf Ouestreham.

5. De wind in je haren voelen in Barfleur en Saint Vaast

Normandië
©Allwrite

Verder westwaarts langs de Normandische kust bereik je het schiereiland Le Cotentin. Hier vind je onder meer Utah Beach, dat andere beroemde D-day-strand. Rij wat rond met de auto en je merkt het meteen: het is een ander stukje Normandië. Minder drukbezocht dan de Calvados, maar ook qua landschap een stuk wilder. Hier vertoef je op het echte platteland. In Gatteville aan de Pointe de Barfleur, vlak bij de tweede hoogste vuurtoren van Frankrijk, storten de golven zich woest te pletter op de rotsen. 

Barfleur, de parel van de Val de Saire, heeft een pittoresk haventje dat in de middeleeuwen een van de favoriete inschepingsplekken van de Engelse koningen richting Frankrijk was. In de badplaats Saint Vaast La Hougue is het prettig wandelen aan de jachthaven, de wind in je haren en schreeuwende meeuwen boven je hoofd. Je kunt bij laagtij zelfs te voet naar het eiland Tatihou, of de locals bewonderen die hier met een riek naar kokkels zoeken.

Slaap- en smuladresjes in Normandië

  • Hotel Saint-Aubin: het strand in Saint-Aubin aan de Côte de Nacre waar op 6 juni de Canadese troepen aan land gingen, is omzoomd door Normandische vakwerkhuizen en statige zomerhuizen. Ook nu hebben flink wat Parijzenaars een buitenverblijf in dit schattige badplaatsje. Niet alleen het uitstekende hotel met zicht op zee is een aanrader, het restaurant met specialiteiten zoals oesters en mosselen is dat ook.
  • Laiterie de Tocqueville: Laurence en Patrick kochten in een godvergeten dorpje in Le Contentin de oude melkerij Val de Saire, en verbouwden ze tot een elegante chambre d ’hôtes. In de kamers hangen foto’s die verwijzen naar dat verleden. Het spectaculaire ontbijt zet alle streekproducten in het zonnetje: boerenbrood met abrikozen en vijgen, verse kaas en zelfgemaakte confituur
  • Eten bij Le Panoramique: aan het raam heb je een mooi uitzicht op de stranden rond Barfleur. Maar ook van de lokale delicatessen op je bord kun je niet wegkijken: oesters uit Saint Vaast, cider uit de Cotentin en appeltaart met ijs en calvados.
  • Eten bij La Maison Rouge: dit restaurant in Maupertus-sur-Mer op Le Cotentin biedt een mooi panorama over die omgeving, terwijl je smult van Frans-mediterrane gerechten.

Uit Libelle 17/2019 • Tekst & foto’s: Johan Lambrechts/allwrite

Misschien vind je ook deze artikels leuk:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)