Op zoek naar ongerepte natuur? Dan moet je in de Hoge Venen zijn!

Op zoek naar ongerepte natuur? Dan moet je in de Hoge Venen zijn!
©WBT-SPRLCernix-PierrePauquay

Als er één plek in België is waar je verpletterd wordt door de onbeschrijflijke weidsheid en prachtige ongerepte natuur, dan zijn het de Hoge Venen wel. En ja, er valt zoveel meer te spotten dan alleen Signal de Botrange en de Baraque Michel.

De Hoge Venen: wonderlijke wandelingen en verrassende uitstapjes

Dit grote natuurgebied tussen Spa, Malmédy, Eupen en het Duitse Monschau is een fascinerend hoogplateau dat voor een groot stuk bestaat uit open veenland met turflagen, veenmos, verschillende grassoorten, wat heide en bossen… Daartussen kronkelen beekjes, af en toe kom je een loofbosje, een donkere lap aangeplant sparrenbos of een dikke laag mist tegen. Bar en onherbergzaam of juist heel sereen? Dat hangt vooral af van je persoonlijke voorkeur.

Met wat zin voor dramatiek worden de Hoge Venen soms ook het Dak van België genoemd. Hier liggen inderdaad de hoogste punten van het land: de Signal de Botrange (694 m) en de Baraque Michel (674 m). Soms voelt dit zelfs een beetje als het buitenland. Niet alleen omwille van dat bevreemdende landschap, maar ook omdat de Hoge Venen in de overwegend Duitstalige Oostkantons liggen. Een uniek decor voor wonderlijke wandelingen en verrassende uitstapjes.

Zeker zien in de omgeving

  • Op een rotspunt met zicht op een bosrijk dal, tussen Ovifat en Robertville, ligt het archetypische Kasteel van Reinhardstein. Vandaag is het een gemeubeld museum, waar je langs wandtapijten, kisten en wapenuitrustingen naar de ridderzaal of de woontoren dwaalt. Het kasteel liet zelfs een eigen kaas maken, die je ter plaatse kunt degusteren. www.reinhardstein.net
  • Even buiten Eupen ligt de imposante Vesderstuwdam met daarachter het grootste waterreservoir van het land. Vanuit het toeristencentrum heb je een geweldig uitzicht. Er vertrekken van hieruit ook heel wat wandel- en fietspaden.
    www.eupener-talsperre.be
  • Een ander stuk Hoge Venen, weg van de Botrange en Baraque Michel, ontdek je bij Natuurcentrum Haus Ternell, zo’n 10 km ten zuidoosten van Eupen. Er is een klein natuurmuseum, een arboretum, kruidentuin en taverne. Geregeld staan er begeleide wandelingen op de agenda. In sneeuwrijke winters vertrekken hier langlaufroutes, de ski’s kun er ook huren. www.ternell.be
  • Het Malmundarium in Malmedy is een museum over de geschiedenis van de stad, met wat folklore, achtergrond over de leerlooierij en kunst. Zelfs als dit je maar matig interesseert, is het een aanrader. Het museum is namelijk ondergebracht in een prachtig gerestaureerde abdij. Neem hier een kijkje: www.malmundarium.be

Hier kun je leuk logeren

  • Een charmante cottage of toch een hotelkamer? In het kleine vakantiepark Val d’Arimont heb je de keuze. www.val-arimont.be
  • Hotel Bütgenbachter hof in het dorpje Bütgenbach is een verzorgd en hartelijk hotel, waar je van de Duitse sfeer proeft. www.hotelbutgenbacherhof.com
  • In het centrum van Eupen ligt het duurzame hotel Sleepwood. Je slaapt er in prachtige kamers vol hout in een strakke, eigentijdse stijl. www.sleepwood.eu
  • Hotel des Bains is prachtig gelegen aan het meer van Robertville! Doe daar nog een vleugje design en wellness bij en je hebt een prima relaxadres. www.hoteldesbains.be

Maak kennis met de ‘veenspoken’

Veenspoken. Het klinkt als een spannend stripverhaal, maar in de Hoge Venen zijn ze een trekpleister voor fotografen. De veenspoken heten Le Noir Flohay en zijn eigenlijk oude naaldbomen die in 1968 door een grote brand verwoest werden. Vandaag blijven er alleen kale, grillige silhouetten in het veenlandschap over. Dit is maar één van de typische uitzichten die deze luswandeling rond het ‘Fagne Wallonne’, een authentiek veen met turf, grassen, hei en kleine loofbosjes, je serveert. Je begint op het hoogste punt van België, het Signal de Botrange (694 meter). Behalve een natuurparkcentrum en restaurant ligt hier ook een oude trap die nergens naartoe leidt, maar waar je bovenop wel hoger dan de magische 700 meter staat. Bewonder zeker ook het fantastische panorama over het veen vanop het houten uitzichtsplatform zo’n 150 meter verderop.

Wat een wandeling!

De wandeling begint met een pad dat de grens tussen het donkere naaldbos en het open veen volgt. Daarna maak je volop kennis met het veengebied, als je op de plankenpaden loopt die je over de drassige ondergrond loodsen. Verbaas je onderweg over de heldere, maar donkere Hellebeek, die zijn kleur dankt aan onverteerde plantenresten in dit zuurstofarme water. Na de veenspoken van Noir Flohay keer je via de Marie-Anne-Libert-brug, genoemd naar een Waalse plantkundige, opnieuw langs de rand van bos en veen naar je vertrekpunt terug. Je kruist nog enkele bronbeekjes en in het bos zie je misschien zelfs vliegenzwammen.

  • Vertrek: Signal de Botrange, Route de Botrange 133, 4950 Robertville-Waimes. Bezoekerscentrum, brasserie en parking.
    Meer infoo: www.botrange.be, www.lesignaldebotrange.be
  • Bewegwijzering: geen markering, volg eerst het pad richting Baraque Michel, dan de plankenpaden in wijzerzin terug naar Signal de Botrange (de toren is een handig oriëntatiepunt)
  • Moeilijkheidsgraad: vrij vlak, maar met drassige passages. Laarzen of waterdichte schoenen zijn een must!
  • Info en kaart: plezierwandeling 12: ‘De veenspoken’ Signal de Botrange, www.eastbelgium.com

Tekst: Inge Taucher • Foto: WBT-SPRLCernix-PierrePauquay

In tijden van corona is het niet evident om je vakantie (in eigen land) te plannen. We geven daarom wél onze tips rond uitstapjes, slaapplekjes of leuke adresjes, maar verwijzen je graag naar de coronamaatregelen die kunnen veranderen en steeds correct gevolgd moeten worden. 

Misschien vind je deze uitstapideetjes ook wel leuk:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)