© Getty Images

Lachgas: Hoe gevaarlijk is het? En wat zijn de risico’s?

Vanaf 1 januari 2023 zal het in Nederland verboden zijn om lachgas te bezitten of verkopen. Maar wat is lachgas precies? En vooral: hoe gevaarlijk is het? Anesthesist-urgentiearts Kevin Vereecken (ZNA Stuivenberg) beantwoordt al onze vragen.

Lachgas: 8 vragen beantwoord

1. Wat is lachgas precies?

Kevin Vereecken, anesthesist-urgentiearts (UZ Stuivenberg): “Lachgas is een van de oudste verdovingsgassen die we in de medische wereld kennen. Het heeft zijn naam niet gestolen: als je het in lage dosis inhaleert, word je er wat lacherig en euforisch van. Je kunt het vergelijken met het roezige gevoel dat je van alcohol krijgt. Alleen is dat effect bij lachgas veel kortstondiger, na een minuutje kan het alweer uitgewerkt zijn.”

2. Wordt het dan ook in de medische wereld gebruikt?

Dr. Vereecken: “Het wordt inderdaad gebruikt in de anesthesie, al gebeurt dat altijd in combinatie met andere narcosegassen. Ondertussen weten we namelijk dat het gebruik van lachgas als enige pijnstiller niet veilig is. Het gas dat wij gebruiken, heeft dezelfde chemische vorm als de recreatieve variant, maar de concentratie ligt lager. In de anesthesie ligt de concentratie nooit hoger dan 50%, terwijl die bij recreatief gebruik tussen de 70 en 100% schommelt.”

3. Is het een nieuw fenomeen om lachgas als drug te gebruiken?

Dr. Vereecken: “Nee, in het victoriaanse Engeland werden er al feestjes gehouden waarop de genodigden volop ether en lachgas snoven om in een roes te geraken. Maar zelfs toen al waarschuwden artsen voor de effecten ervan.”

4. Wat zijn de risico’s?

Dr. Vereecken: “Het is vooral gevaarlijk bij langdurig gebruik, omdat het de vitamine B12-dosis in ons lichaam onderdrukt. Die vitamine is heel belangrijk voor het functioneren van ons beenmerg en ons centraal zenuwstelsel. Hoe vaker je lachgas gaat gebruiken, hoe erger de onderdrukking van je vitamine B12 zal zijn. Tot het punt dat de schade aan je zenuwstelsel onomkeerbaar is. Bij sommigen mondt dat uit in permanent gevoelloze handen, voeten of cognitieve schade, maar we hebben op onze spoeddienst ook al enkele jongeren gezien die volledig verlamd raakten vanaf hun middel.”

5. Waarom is lachgas als drug niet illegaal?

Dr. Vereecken: “In principe mag lachgas voor menselijk gebruik alleen binnen de medische wereld verkocht worden. Maar het heeft ook een industriële toepassing: het wordt gebruikt als drijfgas voor slagroombussen. Die capsules zijn gewoon vrij in de winkel verkrijgbaar. Op het etiket staat dan wel expliciet dat het ‘niet voor menselijk gebruik’ is, maar dat valt dus heel moeilijk te controleren.”

6. Waarom is het zo populair bij jongeren?

Dr. Vereecken: “Daar zijn verschillende redenen voor. Lachgas is ten eerste niet op te sporen in je lichaam, ook niet met een bloed- of speekseltest. Je loopt dus weinig kans om ‘betrapt’ te worden. Bovendien is lachgas goedkoop én legaal te verkrijgen. Sommige jongeren gaan via gespecialiseerde dealers, maar je kunt het ook gewoon in winkels met keukenbenodigdheden vinden.”

7. Hoe wijdverspreid is het gebruik onder jongeren precies?

Dr. Vereecken: “Daar bestaan helaas geen exacte cijfers over, net omdat het niet opspoorbaar is. Al kunnen we er wel zeker van zijn dat het gebruik toeneemt. Daarvoor hoeven we in onze ziekenhuizen maar naar het stijgende aantal patiënten met symptomen van langdurig gebruik te kijken.”

8. Kun je als ouder aan je kind zien of hij of zij lachgas gebruikt?

Dr. Vereecken: “Nee, bij een drug als wiet kun je nog bepaalde symptomen herkennen, zoals rode ogen of afwezig gedrag. Bij lachgas ligt dat moeilijker, omdat het geur-, kleur- en smaakloos is. Je kunt als ouder wel op onrechtstreekse signalen letten: slingeren er plots slagroomcapsules of ballonnen (waarmee lachgas ook vaak wordt geïnhaleerd, nvdr.) rond op de kamer van je kind? Dan is het tijd om daar een gesprek over aan te gaan.”

De wetgeving in België

In België is lachgas niet illegaal, al krijgt die discussie nieuw leven na de beslissing van Nederland om lachgas voor niet-professionele doeleinden te verbieden vanaf 2023. Sinds 2021 is het in ons land wel verboden om lachgas te verkopen aan minderjarigen. Ook moet er duidelijk vermeld staan op de verpakking van lachgaspatronen voor spuitbussen dat lachgas gevaarlijk is. Anders mogen ze niet verkocht worden. In sommige steden en gemeenten kun je wel een GAS-boete krijgen voor het gebruik of de verkoop van lachgas.

Zit je nog met vragen over lachgas? Bij de Druglijn kun je altijd terecht.

Bron: Libelle 07/2021 – Tekst: Margot Kennis – Met dank aan Kevin Vereecken, anesthesist-urgentiearts (ZNA Stuivenberg)

Deze vind je misschien ook interessant:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Partner Content

De inhoud op deze pagina wordt momenteel geblokkeerd om jouw cookie-keuzes te respecteren. Klik hier om jouw cookie-voorkeuren aan te passen en de inhoud te bekijken.
Je kan jouw keuzes op elk moment wijzigen door onderaan de site op "Cookie-instellingen" te klikken."