Getty Images

Je immuunsysteem: wat is het en hoe werkt het?

Door Isabelle Ignoul

Meer weten over hoe je je weerstand kunt versterken? Klik hier!


Wanneer ons lichaam in aanraking komt met ongewenste indringers – en we dus ziek worden – schiet het in actie om ons te beschermen. Met andere woorden: ons immuunsysteem neemt het over. Maar wat is het eigenlijk en hoe werkt het precies? 

Het immuunsysteem: wat is het en hoe werkt het?

Eigenlijk kun je je immuunsysteem vergelijken met een leger. Zodra een virus, de vijand, zich via je neusslijmvliezen een weg baant door je lichaam, je cellen infecteert en zich zo verspreidt, staat er een legertje ‘soldaten’ in je immuunsysteem klaar om in te grijpen. Zodra ze de ongenode gast ontdekken, gaan de alarmbellen af en treedt de verdediging in actie.

Je immuunsysteem draait elke dag overuren, maar dat merk je pas wanneer je ziek wordt

Drie verdedigingslijnen

Dokter Servaas Bingé: “Ons immuunsysteem bestaat uit drie verdedigingslijnen:

1. De eerste lijn is de fysieke barrière:
  • je huid en slijmvliezen
  • de bewegingen van lichaamsvochten om ziektemakers weg te spoelen, bv. urine stroomt naar buiten, slijm wordt opgehoest, maagzuur, speeksel, …
  • de normale darmflora
  • het urine- en voortplantingsstelsel
  • de neus-keel-oorregio
2. De tweede lijn bestaat uit verdedigingscellen (witte bloedcellen). Daarvan zijn er twee soorten:
  • Fagocyten eten alles op wat ze tegenkomen. Vergelijk ze met Pac-Man.
  • Lymfocyten gaan dan aan de slag met die verorberde deeltjes en maken specifieke antilichamen aan tegen de indringer. Ze doen je lichaam als het ware ‘vechten’ tegen de indringer.

Door deze acties word je beschermd op twee manieren:

  1. Acute immuniteit: je wordt op het moment zelf beschermd
  2. Chronische immuniteit: je lichaam slaat de informatie op om dezelfde indringer een volgende keer te kunnen aanpakken

Tijdens dit proces komen trouwens ook stoffen vrij die je hersenen het signaal geven om koorts te vormen. Bacteriën en virussen houden immers niet van hoge temperaturen in ons lichaam en worden dan minder actief.

3. Wanneer de eerste lijnen niet voldoende zijn, is het tijd voor de derde lijn: de T-lymfocyten.

Deze stoffen dienen de ziekteverwekkers de genadeslag toe: ze roeien alles uit wat op hun weg komt.”

Waarom is een goed immuunsysteem belangrijk?

“Ons immuunsysteem draait elke dag overuren. Maar dat merken we vaak pas als er een infectie is. Dan krijgen we bijvoorbeeld pijn of koorts. Allemaal tekenen dat dat inwendige leger hard aan het werk is.

Onze immuuncellen vechten ook continu tegen lichaamseigen cellen die beginnen ‘door te draaien’. Kankercellen, bijvoorbeeld. Ons lichaam maakt continu kleine ‘kankertjes’ aan en het immuunsysteem ruimt die op. Daarom is een goed functionerend immuunsysteem essentieel.”

Met dank aan dokter Servaas Bingé


Terug naar de overzichtspagina met alle artikels over weerstand!


Deze artikels zijn ook interessant:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Partner Content