Ontsteking of infectie: wat is het verschil?

Ontsteking of infectie: wat is het verschil?
Getty Images

Veel mensen gebruiken de termen ‘infectie’ en ‘ontsteking’ door elkaar, maar ze betekenen niet helemaal hetzelfde. Zo verschilt de oorzaak, maar ook de eventuele behandeling. Een infectie en een ontsteking kunnen wél samen voorkomen en ook dezelfde klachten veroorzaken. We zetten alles op een rijtje.

Infectie: van oorzaken tot behandeling

De boosdoener

Dat is altijd vreemd organisme, zoals een virus, bacterie of schimmel, dat het lichaam binnendringt. Vaak via inademing, door aanraking met de handen, via bepaalde lichaamsopeningen, via een wonde, via de voeding …

Voorbeelden van infecties

  • Griep
  • Verkoudheid
  • Vaginale infectie
  • Malaria

Reactie van het lichaam

Je immuunsysteem zal in actie schieten om de ongewenste indringer uit te schakelen. Dat kan gepaard gaan met een lokale (bv. een zweer) of een algemene (bv. pijn, koorts …) ontsteking.

Symptomen van een infectie

De mogelijke klachten van een infectie zijn afhankelijk van de verantwoordelijke ziekteverwekker, de locatie, ernst of omvang van de infectie en van de werking van het immuunsysteem.

Een infectie kan lokale en algemene klachten veroorzaken, zoals:

  • vermoeidheid
  • huiduitslag: roodheid en/of zwelling, warmte
  • pijn
  • koorts
  • misselijkheid, diarree, braken
  • algemeen ziektegevoel

Behandeling van een infectie

Afhankelijk van de oorzaak kan een infectie behandeld worden met:

  • antibiotica (indien ze veroorzaakt wordt door een bacterie)
  • een geneesmiddel tegen schimmels of parasieten

Belangrijk om weten: tegen de meeste virussen bestaan geen geneesmiddelen en veel eerder onschuldige virale infecties genezen meestal na enkele dagen vanzelf doordat de virussen opgeruimd worden door het afweersysteem. Maar er zijn ook ook infecties die orgaanschade kunnen veroorzaken, zoals hepatitis A en B.

Tegen sommige infecties (bv. hiv) bestaan wel virusremmende middelen. Sommige virale (en ook bacteriële) infecties kunnen voorkomen worden door vaccinatie.

Ontsteking: van oorzaken tot behandeling

Wat is een ontsteking?

Een ontsteking of inflammatie is een noodzakelijke beschermingsreactie van ons lichaam. Op die manier verwijdert het schadelijke stoffen en indringers. Dus op zich is het een goed teken dat je lichaam zo reageert!

De boosdoeners

  • Een ontsteking kan een gevolg zijn van een infectie, zoals een longontsteking, een hersenvliesontsteking …
  • Het binnendringen van een vreemd voorwerp (bv. een splinter).
  • Een uit- of inwendige wonde, een botbreuk, een spierscheur …
  • Een mechanische overbelasting (bv. van knieën, elleboog …)
  • Fysische prikkels zoals hitte en straling (bv. zonnebrand), een kneuzing …
  • Irriterende stoffen (bv. schoonmaakproducten) of gifstoffen (bv. wespengif)

Een ontsteking kan ook het gevolg zijn van een auto-immuunziekte. Dan reageert het afweersysteem abnormaal op lichaamseigen stoffen of weefsels. Typische voorbeelden daarvan zijn de ontstekingsreacties bij de ziekte van Crohn en bij reumatische artritis.

Symptomen van een ontsteking

Een ontsteking kan, afhankelijk van de oorzaak, de ernst en de precieze locatie verschillende klachten veroorzaken, zoals:

  • pijn
  • warmte, zwelling, roodheid
  • functieverlies
  • ziek gevoel
  • koorts
  • vermoeidheid

Behandeling van een ontsteking

De behandeling van een ontsteking is afhankelijk van de oorzaak en de ernst ervan. De behandeling is er meestal op gericht om de symptomen (zwelling, pijn …) te verminderen.

Een acute ontsteking verdwijnt meestal vanzelf na enkele dagen. Wanneer de klachten aanhouden of verergeren, is het verstandig om een arts te raadplegen. Die kan dan een ontstekingsremmend middel voorschrijven. Bij een verwonding is een goede wondverzorging noodzakelijk om infecties te voorkomen.

Bron: gezondheid.be

Meer over gezondheid:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)