Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
Getty Images

Oorprop: zo herken, verwijder en voorkom je vastzittend oorsmeer

Door Nikita Goossens

Een oorprop of verstopt oor kan heel vervelend zijn. Want wanneer oorsmeer ophoopt, kan het de gehoorgang deels blokkeren met jeuk en een vervelende waarneming van geluid tot gevolg. Gelukkig kun je een oorprop meestal voorkomen door met enkele zaken rekening te houden. 

Wat is een oorprop?

Een oorprop is letterlijk een ‘prop’ oorsmeer die vastzit in je oor. In de gehoorgang, tussen de oorschelp en het trommelvlies, zitten klieren die oorsmeer aanmaken. Dat is noodzakelijk om je gehoorgang te reinigen en te beschermen. Oorsmeer op zich is dus helemaal niet schadelijk. Als alles goed gaat, wordt het ook volledig zonder eigen – onnatuurlijke – tussenkomst afgevoerd uit het oor.

Dat gebeurt constant door te kauwen, te praten, te geeuwen … Die (kaak)bewegingen zorgen ervoor dat het oorsmeer een weg uit het oor vindt. Pas als er meer oorsmeer wordt geproduceerd dan er op een natuurlijke manier wordt afgevoerd, kan oorsmeer zich beginnen opstapelen. In een oorprop kunnen daarnaast ook stofdeeltjes, huidschilfertjes en haartjes blijven vastzitten. Maar meestal is dit gelukkig helemaal niet ernstig en is het makkelijk op te lossen.

Hoe herken je een oorprop?

Je herkent een oorprop door enkele vervelende symptomen die apart of allemaal samen kunnen voorkomen, waaronder:

  • minder goed horen
  • je eigen stem ‘hol’ of hard horen
  • jeuk
  • duizeligheid
  • een verstopt gevoel in het oor
  • druk of pijn
  • een fluitende of piepende toon die eigen is aan tinnitus

Een oorprop zwelt doorgaans op als er water in het oor komt. Onder de douche of in bad kunnen klachten dus (tijdelijk) verergeren.

Wat zijn de oorzaken?

Een oorprop komt redelijk vaak voor, wat logisch is als we naar de oorzaken kijken. In de meeste gevallen zijn wattenstaafjes de grote boosdoener. Als je zo’n staafje gebruikt, duw je het oorsmeer eigenlijk nog dieper in het oor waardoor het kan ophopen. Daarbij stimuleert het de oorsmeerproductie en kan het huidcellen en haartjes beschadigen, waardoor oorsmeer niet meer goed naar buiten kan verplaatst worden.

Je kunt wattenstaafjes wel gebruiken om je oorschelp te reinigen, maar het is dus absoluut niet aan te raden om ze in de gehoorgang te gebruiken. Gelukkig bestaan er wel enkele veilige alternatieven. Ook het regelmatig gebruiken van oordopjes, hoorapparaten of oortjes om naar muziek te luisteren kan trouwens datzelfde effect hebben.

Daarbuiten zijn er nog wel enkele andere mogelijke oorzaken die jammer genoeg iets moeilijker aan te pakken zijn:

  • Stress heeft een grote impact op je lichaam. En ja, ook op de productie van oorsmeer. Door stress kan de productie immers toenemen, waardoor een oorprop sneller ontstaat.
  • Je leeftijd is ook een mogelijke factor bij een oorprop. Als je ouder wordt, wordt oorsmeer doorgaans wat dikker en harder, waardoor het makkelijker vast komt te zitten.
  • Ook als je je vaak in een stoffige omgeving bevindt (bv. voor je werk), kan de productie van oorsmeer toenemen.
  • Veel haar in het oor hebben, kan ervoor zorgen dat het oorsmeer niet naar buiten kan. Als dit effectief de oorzaak is, kun je wel eventueel een speciale trimmer gebruiken om het overtollige haar weg te halen.
  • Tot slot kan ook een ongebruikelijke vorm of een kleine diameter van de gehoorgang een oorzaak zijn.

Hoe haal je een oorprop weg?

Dit kun je zelf doen

Als je klachten ervaart die wijzen op een oorprop, kun je zelf proberen om die eruit te halen. Dat kan zeker als de prop nog niet te groot is. Je doet dit door met een zachte straal lauw water in het oor te gaan. Zorg ervoor dat je zeker geen te koude, te hete of te harde straal gebruikt, want dat kan schadelijk zijn voor het trommelvlies!

Je kunt dit doen met een zachte douchestraal, maar er bestaan ook speciale spuitjes, pompjes en spoelers. Nadat je hebt gespoeld, laat je het water er weer uitlopen door je hoofd schuin te houden. Als alles goed is gegaan, moet er dan oorsmeer mee zijn uitgekomen.

Doe dit alleen als je geen ernstige klachten hebt! Indien je hevige symptomen ervaart zoals een groot gehoorverlies, hevige jeuk of zelfs slijm-, bloed-, of vochtverlies uit het oor, moet je zeker meteen naar de huisarts gaan en zelf niets doen! De symptomen van een oorprop kunnen daarbij ook wijzen op een ander probleem. Een huisarts raadplegen, is dus zeker raadzaam.

Naar de huisarts

Als je naar de huisarts gaat met klachten die lijken op die van een oorprop, zal de arts je oor goed onderzoeken. Als die vaststelt dat er een oorprop aanwezig is, zal die je meestal de opdracht geven om eerst gedurende drie dagen een olie of specifieke oorsmeeroplosser te gebruiken. Die haal je in de apotheek haalt en laat je in je oor druppelen om alles al wat los te weken (tenzij het een kleine oorprop is die meteen te verwijderen valt).

Na drie dagen ga je dan terug om de oorprop te laten verwijderen. Dat gebeurt meestal door met een spuit in de gehoorgang te gaan. Onder je oor wordt dan een bakje gezet dat het water en het oorsmeer, dat weer naar buiten loopt, opvangt. In de meeste gevallen lukt dit van de eerste keer, al moet het soms nog een tweede keer gebeuren om de oorprop volledig weg te krijgen. Het doet alleszins normaal gezien geen pijn, het kan enkel wat vervelend aanvoelen.

Beter voorkomen dan genezen

Hoewel een oorprop dus meestal makkelijk weg te halen is, is voorkomen toch beter. Om een oorprop te vermijden, geven we daarom nog deze drie belangrijke tips mee:

  • Gebruik geen wattenstaafjes in de gehoorgang.
  • Bij het wassen van het oor gebruik je best lauw water en zeker geen zeep.
  • Als je een hoorapparaat draagt, reinig dit dan steeds op de juiste manier.

Bronnen: Amplifon, CM, Hoorzaken.nl

Lees ook deze artikels over het gehoor:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!