Wandeling van de week: een heerlijk stukje Kalmthoutse Heide

Wandeling van de week: een heerlijk stukje Kalmthoutse Heide

Elke week stellen we je een fijne wandeling voor, afgestemd op het seizoen en geschikt voor het hele gezin. Deze week stappen we in de provincie Antwerpen door een van de oudste én mooiste natuurgebieden van ons land.

Tussen kleine plantjes en weidse panorama’s

Even zomers als op sommige foto’s hieronder wordt het niet, maar op een mooie dag kun je in de Kalmthoutse Heide en het overkoepelende Grenspark genieten van weidse panorama’s op wandelingen over schilderachtige zandpaden. Zompig is het nergens, al stap je langs vennen, droge en natte heide en door bos. De paden zijn niet verhard. Aan knooppunt 99 kun je de route een tijdje verlaten voor een extra attractie. Maar daarover verder meer.

Kleine zonnedauw, een vleesetend plantje, vind je hier langs je weg. (GF)

We starten aan Bezoekerscentrum De Vroente. Links en rechts van ons pad ligt in het begin natte heide, met in de zomer paars bloeiende dophei. Op dit moment – maar je moet goed zoeken, vooral links van het pad – staat er ook kleine zonnedauw, een insectenetend plantje. Iets verder komen we voorbij een liefst 17 ha groot ven, de Putse Moeren. Van in de middeleeuwen werd hier veen afgegraven, dit is een van de putten die daardoor ontstonden.

Wandelen tussen water, heide, bos én duin. (c) Mie De Backer / Toerisme Antwerpen

Tijd om lichtjes te klimmen, het pad gaat een duin over. Geloof het of niet, dit is Noordzeezand, dat in de IJstijd hierheen werd geblazen. Van half mei tot half november struinen hier in de heide grazers rond die het landschap kort houden: waren ze er niet, dan zou deze omgeving al snel dichtgroeien. Schapen en gallowayrunderen doen hier dus al knabbelend het zware werk. Het zijn vreedzame dieren, maar verstoor ze vooral niet in hun arbeid! Van natte hei gaan we dan over naar droge heide, met de taaie, eeuwig groene struikhei in de hoofdrol.

Even tijd om in het bos te ravotten. (c) Mie De Backer / Toerisme Antwerpen

Nog niet genoeg afwisseling? Dan gaan we nu het bos in. Dennen zijn vaak door mensen aangeplant, maar hier in deze schrale grond zijn ze spontaan gekomen. De grove den is een inheemse boom met roodbruine takken en kleine kegels. Na zo’n kilometer bos zitten we alweer in het zand: dat van de Kambuusduinen, met hun eigen microklimaat. Wat verderop ligt links een grote vlakte. Dat was ooit een duin! Het zand werd eind 19de eeuw afgegraven voor de aanleg van het Centraal Station en de verhoogde spoorwegbermen in Antwerpen. Dat stuitte op hevige reacties, wat uiteindelijk leidde tot de bescherming van dit gebied. Wij genieten intussen wel van het prachtige panorama.

Een omweg waard: de nieuwe uitkijktoren De Stapper. (c) natuurenbos.be

Alweer langs vochtige heide, nu, met rechts de brandtoren die hier helaas een belangrijke functie heeft. Het brandgevaar is hier ’s zomers inderdaad erg groot, en de klimaatverandering doet daar zeker geen goed aan. De toren is aan vernieuwing toe. En dan op terugweg naar ons startpunt… tenzij we nog enkele kilometers in de benen hebben! Dan struinen we aan knooppunt 99 via knooppunten 67 en 3 naar de nieuwe, 11 meter hoge uitkijktoren De Stapper. Het adembenemende uitzicht op het natuurgebied – onder meer het grote Stappersven vlakbij – is elke extra pas van de 3,5 km (heen en terug) meer dan waard! De Stapper is een stenen gebouw, wat herinnert aan de vroegere steenbakkerijen in de omgeving. Maar de keuze is alweer ook bepaald door het brandgevaar. Na deze stop gaan we, eventueel met een korte lus, terug ons oorspronkelijke pad op, richting startplek. In De Vroente kun je in principe terecht voor een hapje en een drankje.

Meer weten?

Over deze wandeling vind je hier nog meer informatie. Voor meer info over wandelen in Grenspark Kalmthoutse Heide klik je hier. Klik hier voor meer info over het Grenspark.

Praktische info

  • Vertrekpunt: Bezoekerscentrum De Vroente, Putsesteenweg 129, 2920 Kalmthout
  • Afstand: 8,5 km (+ eventueel 3,5 km)
  • Periode: altijd
  • Traject: knooppunten 11 – 13 – 14 – 15 – 26 – 27 – 99 (– 67 – 3 – 68 – 67 – 99) – 14 – 13 – 11 (knooppunten in vet zijn de omweg naar toren De Stapper)
  • Extra info: via deze link op RouteYou kun je de kaart en gegevens afdrukken en een gpx-file downloaden

Coverbeeld: (c) Mie De Backer / Toerisme Provincie Antwerpen

Nog meer herfstplezier:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)