Méér dan de schrijfster van De Zeven Zussen: dit is Lucinda Riley

Méér dan de schrijfster van De Zeven Zussen: dit is Lucinda Riley
© Astrid Waller

Lucinda Riley ken je als de auteur van De Zeven Zussen-romanreeks, maar wat weten we eigenlijk nog meer over haar? We gingen op onderzoek uit en deden enkele verrassende ontdekkingen.

Een eigen fantasiewereld

Lucinda Riley werd op 15 februari 1966 geboren in Lisburn, een stad in Noord-Ierland (‘Riley’ is trouwens een pseudoniem; haar echte familienaam was Edmonds). Op zesjarige leeftijd verhuisde haar gezin naar Engeland, waar ze naar school ging en later ook haar eerste roman schreef.

Lucinda’s jeugd was naar eigen zeggen één grote fantasiewereld: als ze niet aan het lezen of schrijven was, ging ze naar de balletles of speelde ze prinsesje in de oude jurken van haar moeder. Ook op school dook ze liever in de boeken dan naar feestjes te gaan.

Gevoel voor drama

Die fantasie kwam niet enkel van pas bij het schrijven van haar eigen verhalen; ze ging er ook als actrice mee aan de slag. Op haar zestiende speelde Lucinda zelfs een hoofdrol in de BBC-reeks The Story of the Treasure Seekers! Ze bleef acteren tot haar 23ste, toen ze klierkoorts kreeg en noodgedwongen in bed moest blijven.

Nu acteren geen creatieve uitlaatklep meer kon zijn, begon Lucinda zich toe te leggen op schrijven, en met succes: nog tijdens haar ziekte versierde ze een boekdeal met haar allereerste roman Lovers and Players. Sindsdien schreef ze maar liefst 24 romans!

Eerst moeder, dan schrijver

Als je aan Lucinda vroeg wat haar grootste prestatie was, vernoemde ze niet haar boeken, maar haar kinderen. Ze kreeg er twee met haar eerste man: Harry (28) en Bella (24). Tijdens haar tweede huwelijk kreeg ze nog twee kinderen: Leonora (20) en Kit (18). Bovendien was ze trotse plusmama van de drie kinderen van haar man. Een druk gezin, dus, maar een grote bron van geluk voor de schrijfster.

Lucinda was dol op schrijven, maar had het soms lastig met de roem die bij haar succes hoort. Ze was tamelijk verlegen, gaf amper interviews en verscheen niet vaak in de media. Interessant weetje: haar laatste interview in België dateert al van even geleden. Met wie ze toen aan tafel ging zitten? Onze eigenste Anne Davis! Je leest het gesprek hier.

Veel te vroeg gestorven

Op 11 juni 2021 publiceerde Lucinda’s familie een onverwacht en tragische verklaring die de boekenwereld diep schokte: Lucinda was overleden na een strijd van niet minder dan vier jaar met slokdarmkanker.

Hoewel ze niets liever wilde, is ze is er niet meer in geslaagd om de Zeven Zussen-serie te voltooien. Om zijn moeder te eren, nam haar zoon Harry de moeilijke taak op zich om het laatste boek te voltooien op basis van haar aantekeningen en enkele passages die ze al had neergepend.

De Zeven Zussen

De inspiratie voor de boekenreeks van De Zeven Zussen kwam er in 2013, toen Lucinda dromerig naar de hemel aan het staren was. Ze was al een tijdje op zoek naar een overkoepelend thema voor haar toekomstige romans, het liefst eentje dat zowel voor haar als voor haar lezers een stap in het onbekende zou zijn. De sterren van het Zevengesternte (de Plejaden) schenen haar tegemoet en De Zeven Zussen waren geboren. Hier lees je meer over de Plejaden.

Lucinda stond duidelijk te popelen om haar verhaal op papier te zetten: in 2014 (een jaar later al!) kwam het eerste boek, De Zeven Zussen, uit. Sindsdien verscheen er elk jaar een nieuw deel, en in mei 2021 kwam het zevende boek uit de reeks uit. Het laatste boek in de reeksAtlas, het verhaal van Pa Salt, dat momenteel voltooid wordt door Lucinda’s zoon Harry, wordt verwacht in de lente van 2023.

Wat niet iedereen weet…

Deze dingen verklapte Lucinda ooit over zichzelf:

  • Haar stopwoordje? ‘Darling’.
  • Ze schreef het vaakst al wandelend met een dictafoon.
  • Ze had minivoetjes: maat 35!
  • Haar favoriete fictieheld was Heathcliff uit Wuthering Heights.
  • Naast schrijven hield ze het meest van dansen.
  • Haar lievelingsauteurs waren F. Scott Fitzgerald, de Bröntezussen, Gustave Flaubert, Hilary Mantel en Edith Wharton.

Bron: lucindariley.co.uk

LEES OOK:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)