Dag van het Geluk: “De zoektocht naar geluk maakt ons net ongelukkig”

Dag van het Geluk: "De zoektocht naar geluk maakt ons net ongelukkig"
Laughing young blond lady in grey

Geluk schuilt in een klein hoekje, zo luidt het gezegde. Toch lijkt het alsof we van die eindeloze zoektocht naar geluk onze levensmissie maken. Maar zorgt die constante fixatie er net voor dat we de (geluks)dans ontspringen?

Internationale Dag van het Geluk

Vandaag is het de Internationale Dag van het Geluk, een initiatief dat sinds 2012 op aansturen van de VN wereldwijd gevierd wordt. Geluk is iets universeels, want iedereen wilt het zijn, maar wat is het precies? En hoe word je het écht?

Geluk verkoopt

Vroeger wensten we het iedereen toe, tegenwoordig lijkt het een hele uitdaging om het zelf te vinden: geluk. Ook een blik in boekenwinkels leert ons dat mensen steeds meer op zoek zijn naar een snelcursus ‘hoe word ik écht gelukkig’, want naast gezonde kookboeken verkopen zelfhulpboeken als zoete broodjes.

Maar doen we hier wel goed aan?

Geluk mag geen doel op zich zijn

Geluk is een manier van reizen, geen eindbestemming. Een spreuk die zo op een tegel kan, maar het is eentje waar veel waarheid achter schuilt. Eerder onderzoek leert ons dat de zoektocht naar geluk er net voor kan zorgen dat we ons ongelukkig gaan voelen.

“Geluk is positief, maar het gaan bekijken als iets dat je moét bereiken, zorgt ervoor dat we falen. Hoe meer waarde mensen aan geluk toekennen, hoe eenzamer ze zich voelen”, legt coauteur Brock Bastian, sociaal psycholoog aan de University of Melbourne School of Psychological Sciences, uit aan TIME. “Ons onderzoek toont aan dat het effect heeft op hoe mensen met negatieve emoties en ervaringen omgaan. Ze gaan vaker piekeren en zich slechter voelen. Wanneer we negatieve gevoelens en ervaringen proberen te ontlopen, kan het ervoor zorgen dat we er slecht op reageren wanneer ze de kop opsteken.”

Conclusie: Bastian benadrukt wel dat de studie niet afkeurt om geluk op te zoeken. De studie wil erop wijzen dat het doodnormaal is om af en toe ongelukkig te zijn!

Geluk heb je niet volledig in de hand

Je kunt niet alles sturen. Volgens geluksexpert en auteur Leo Bormans is het land waarin je geboren bent de belangrijkste factor voor geluk:

“Ben je geboren in Zimbabwe, dan heb je pech. België is dit jaar twee plaatsen gezakt, van de 16e naar de 18e plek. Het gelukkigste land is – net zoals vorig jaar – Finland. Geluk heeft te maken met vertrouwen en gelijkheid. Hoe meer de mensen elkaar vertrouwen, hoe gelukkiger ze zijn, en hoe meer gelijkheid er is. Waarom de een dan gelukkiger is dan de ander binnen een bepaald land?

  • Die verschillen zijn voor 50% door genetica bepaald. Als je ouders en grootouders hebt die altijd klagen, zit de kans erin dat je zelf ook een klager wordt.
  • 10% wordt bepaald door bezit: je huis, je job, je omstandigheden.
  • En 40% zit in de manier waarop je naar de dingen kijkt, en de kleine acties. Die kun je zelf beïnvloeden.”

6x gelukslessen

Kunnen (of mogen) we dan niets doen om ons geluksgevoel te stimuleren? Natuurlijk wel! Leo Bormans gaf ons zes gelukslessen mee, waar je onmiddellijk mee aan de slag kunt:

1. Geluk is niet te koop

“Als we íéts kunnen leren, is het dat geluk niet over ‘dingen’ gaat. Elke winkelstraat heeft wel een café met een bordje: ‘buy a cup of happiness’. Alsof het te koop is. Uit onderzoek blijkt dat geluk geen vluchtige emotie is, het is vrij constant en stabiel, en zelfs als je erge dingen meemaakt, kom je terug op het niveau van geluk waarop je zat vóór die dingen gebeurden. Het gaat niet over externe factoren. Geluk en verdriet zijn ook geen tegenpolen; het zijn elementen van het rijke scala van emoties dat we kunnen bewandelen. We kunnen intens verdrietig zijn, maar ook diep gelukkig.”

2. Samen doen en delen

“De belangrijkste woorden in het geluksonderzoek zijn niet ‘mijn dingen’, maar ‘andere mensen’. Samen dingen doen en delen zijn belangrijker dan bezit. En ook: mensen komen bij de bakker binnen en zeggen: ‘Het is koud vandaag’. Maar ik kom binnen en zeg: ‘Het ruikt hier lekker’. Dan krijg je een ander verhaal. Dat is een kleine maakbaarheid van geluk.”

3. Hoop doet leven

“Mensen die hoopvol naar de toekomst kijken, zijn drie keer gelukkiger dan mensen die dat niet doen. Werkloos zijn is negatief, behalve als je hoopvol naar de toekomst kijkt. Hoop is doelen stellen, eigenaar blijven van je leven, je niet opstellen als slachtoffer. Hoop is niet iets als de morning after pil die je neemt als het slecht gaat. Het is iets wat je je hele leven opbouwt.“

4. Geluk begint bij jezelf

“Geluk wordt voor een stuk bepaald door de ander, maar vooral door jezelf. Hier geldt: wat je kunt veranderen in je leven, moet je veranderen, de rest moet je accepteren. Liefst op een hoopvolle manier.”

5. Schrijf je dankbaarheid op

“Ik schrijf al twintig jaar drie dingen op waar ik blij mee ben. Het moet om dingen gaan die ik zelf in de hand heb. Ik mag niet zeggen: de zon schijnt, maar wel: ik heb een uur de tijd genomen om in de zon te zitten. Als je zo’n dagboek bijhoudt, wíl je ook drie positieve dingen kunnen opschrijven. Soms denk ik: ik heb niets heel positiefs te vertellen vandaag. Dan overkomt dat me de volgende dag niet. Als ik iets leuks voel of denk, schrijf ik dat op een briefje en steek dat in een doosje. Als ik dan dat doosje openmaak, denk ik: wat heb ik een wonderlijk leven…”

6. Zoek positiviteit op

“Zoek positieve dingen op. Ik plan elke maand een dag in mijn agenda – de wildeganzendag noem ik dat – waarin ik ongewone dingen toelaat in mijn leven. Ik ga wandelen met een drugsverslaafde, spreken met imams, op bezoek in de gevangenis. Mijn hart en hoofd openstellen voor ‘wilde ganzen’ levert mij heel veel op.”

 

Je hoort het goed: af en toe de druk van de ketel halen, brengt alleen maar goeds met zich mee. Dus, voorlopig zetten we die zoektocht even on hold, ademen rustig in en gaan lekker los op het populaire feelgoodnummer ‘Happy‘ van Pharrell Williams. Want ook dat is geluk!

Bron: TIME, Het Nieuwsblad en interview Leo Bormans uit Libelle nr. Beeld: Istockphoto

Ook interessant:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Lees verder na de reclame

Het volgende Libelle-artikel is echt even het wachten waard :)